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Archive for the ‘Antropología’ Category

Fotografias de una tribu aislada en la Amazonia

Posted by Jordi Guzman en 1 junio 2008


Realmente increíbles estas imagenes de un tribu aislada en la Amazonia. Es evidente que no habían visto una avioneta en su vida observando su reacción. La fotos se hicieron en un indeterminado lugar entre la frontera de Brasil con Perú y mejor que sea así pues no es deseable que tengan contacto con la civilización pues son muy vulnerables, un saranpión o una gripe seria fatal. Esta no es la única amenaza que sufren pues la tala indiscriminada de arboles esta reduciendo su espacio vital. Recomiendo la lectura de un artículo aparecido en Soitu.es para más información.

Fotos vía Daily Mail

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George Steinmetz – La gente de los arboles

Posted by Jordi Guzman en 22 mayo 2008


En Papua Nueva Guinea hay una tribu llamada Korowai, la componen solo unos 4.000 individuos, antes de 1970 nadie conocía su existencia y a la inversa, ellos no sabían que aparte de las tribus cercanas, había nadie más. Son cazadores-recolectores, practican una agricultura muy básica y, antes de que el hombre blanco apareciese por allí, no habían pasado del Paleolítico. Se cree que posiblemente sean caníbales, una practica que, por otra parte, hace poco se ha comprobado que era habitual en esa época en todo el mundo. Viven en unas cabañas elevadas,  a veces a treinta metros de altura, y acceden a ellas por medio de lianas y escaleras talladas en los troncos de los arboles. Hay una entrevista al antropólogo Paul Raffaeleen en Muy Interesante en donde se habla de esta tribu. El fotógrafo George Steinmetz le ha hecho este estupendo reportaje fotográfico. Clic para ampliar.

Vía haha.nu

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Moda natural en tribus africanas

Posted by Jordi Guzman en 23 febrero 2008


Geniales estas fotografías de adornos hechos con plantas o plumas de aves, combinada con pinturas, algunos de estos adornos son muy elaborados, los encuentro muy bonitos. Están hechas en una zona fronteriza de Etiopía, Kenia y Sudán por Hans Silvester y forman parte de un libro llamado Natural Fashion: Tribal Decoration from Africa.

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Vía Neatorama y Daily Mail

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El impacto del ser humano en los oceanos

Posted by Jordi Guzman en 15 febrero 2008


Si hace unos días postee un mapa de la influencia del ser humano sobre el terreno, en este mapa se puede ver a la perfección el mismo impacto pero sobre los ecosistemas marinos. A destacar tres regiones: el norte del Reino Unido, sur de Japón y la zona de Indonesia. Se puede leer el análisis en National Center for Ecological Analysis and Synthesis. También se puede bajar un KML para Google Earth.

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Clic en el mapa para ampliar

Vía MetaFilter 

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Atentos al tigre

Posted by Jordi Guzman en 13 febrero 2008


Dado que la detección de depredadores y presas tuvo que ser cuestión de vida o muerte para los humanos durante su evolución biológica, se ha investigado si era mayor la probabilidad de que las personas fijen su atención en animales que en otros objetos. Los investigadores coche-y-gacela.jpgproyectaron rápidas instantáneas de escenas naturales a voluntarios. Estas imágenes se mostraban por pares. Eran idénticas, salvo en un objeto. Los sujetos demostraron ser mucho más rápidos y precisos en la detección de las modificaciones correspondientes a animales – incluidos otros humanos – que cuando se trataba de seres inanimados; eso ocurría incluso cuando los animales eran pequeños, ocupaban posiciones periféricas o se confundían con el fondo. El resultado siguió siendo cierto con vehículos, a los que, presumiblemente, los voluntarios llevaban años prestando atención por si efectuaban cambios peligrosos de trayectoria. Parece evidente que las prioridades visuales de nuestros antepasados cazadores-recolectores continúan incrustadas en el cerebro moderno, aunque en la actualidad resulten bastante inútiles.

Proceedings of the National Academy of Sciencies USA, 24 de septiembre de 2007.

Articulo de Charles Q. Choi. Investigacion y Ciencia Nº 377

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Menos siniestros

Posted by Jordi Guzman en 12 febrero 2008


Las tiendas para zurdos, como la Leftorium que Ned Flanders regenta en Los Simpson, no hubieran tenido nada que hacer en la Inglaterra victoriana. Los zurdos constituían por entonces apenas un 3 por ciento de la población, frente a un valor cercano al 11 por ciento actual, estimado a escala planetaria. Se ha llegado a esta conclusión tras un análisis de películas documentales tomadas en el norte de Inglaterra entre 1897 y 1913, en algunas de las cuales se veía a gente agitando manos o pañuelos (ese tipo de gestos proporciona una indicación más precisa sobre la quiralidad del sujeto). Tan escasa zurdería no se debía a una mortalidad más elevada pues la mayoría de quienes saludaban con la siniestra eran personas de edad. Se ha conjeturado que la estigmatización social pudo haber provocado el declive de la zurdera en las postrimerías del siglo XIX, pues la maquinaria producida durante la Revolución Industrial estaba concebida para los diestros, no para los zurdos. Esa disparidad hacia que los zurdos se hiciesen notar; es de presumir que fueran dejados de lado como pareja marital, por ser “peores partidos”. El estudio apareció en el numero de 18 de septiembre de Current Biology.

Articulo de Investigación y Ciencia Nº 377 Recopilado por Philip Yam.

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El antropoceno

Posted by Jordi Guzman en 11 febrero 2008


Este post ha sido publicado en Entomoblog y su autor es Jesús Espí. El mapa de la influencia del ser humano sobre la Tierra es de la pagina  Last of the Wild Project.

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Clic en el mapa para ampliar.

Para algunos científicos, el impacto del ser humano sobre la Tierra, sobre todo durante los últimos 200 años con el comienzo de la Revolución Industrial, justifica la designación de una nueva época geológica. Con 6.500 millones de personas viviendo y explotando los recursos del planeta no se pueden ignorar los cambios físicos, químicos y biológicos que se producen en el medio ambiente.

Las diferentes divisiones de la historia geológica de la Tierra se basan en los cambios observados en las rocas y en los estratos, así como en diferencias en el registro fósil. Éste es el caso, por ejemplo, de los límites entre el Pérmico y el Triásico o entre el Cretáceo y el Paleoceno.

En el año 2000, el químico holandés Paul Crutzen, premio Nobel en 1995 por su trabajo en química atmosférica, en especial sobre la formación y descomposición del ozono, sugirió que habíamos dejado el Holoceno y habíamos entrado en una nueva época geológica1 que bautizó como Antropoceno (del griego ánthrōpos, hombre, y kainós. común) debido a los efectos del incremento de la población humana y el desarrollo económico. Este término entró en la literatura geológica de manera informal para designar el medio ambiente global contemporáneo dominado por la actividad humana.

Un grupo de científicos de la Comisión Estratigráfica de la Sociedad Geológica de Londres aplicaron los mismos marcadores usados para designar nueva épocas para comprobar si efectivamente hay necesidad de inaugurar una nueva época geológica y establecer sus límites. Estos criterios incluían variaciones en las rocas sedimentarias causadas por antiguos cambios en el clima.

Así, encontraron que las actividades humanas como la agricultura y la construcción de presas y edificaciones han llevado a cambios geológicos notables entre los cuales se incluye un incremento en la erosión, marcador que sirve como una señal distintiva de una nueva época (cambios más drásticos indicarían un cambio de período, pero éste no es el caso). Además, está el aumento en la concentración de dióxido de carbono y metano (gases de efecto invernadero que están detrás del tan manido cambio climático) y un aumento global de la temperatura (estimado de 1,1 ˚C a 6,4 ˚C para el final de este siglo). A ello hay que sumarle las extinciones de animales y plantas provocadas por el ser humano y que se inician a finales del Pleistoceno, la sustitución de la vegetación natural por monocultivos, las migraciones de especies y cambios en la acidez de los océanos. Una mayor acidez provocaría que los arrecifes de coral dejaran de crecer deteniendo la deposición de caliza, algo que se evidenciaría en el registro fósil.

Sin embargo, aunque las evidencias no parecen dejar lugar a dudas, todavía no están muy claros el límite de esta nueva época geológica. Puede ser geológico y definido por un GSSP (estrato que sirve como referencia del límite entre dos escalas de tiempo geológico) o temporal y definido por una fecha en el calendario (principios del siglo XIX).

Notas

[1] Una época es uno de los ciclos menores de la historia geológica de la Tierra que comprende cinco divisiones de mayor a menor amplitud: eón, era, período, época y edad.

 

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Chuck Sabatino – Pinturas sobre la cultura nativa americana

Posted by Jordi Guzman en 10 febrero 2008


He puesto esta colección de pinturas más que por su merito artístico, que lo tiene sin duda, que por la extraordinaria visión del arte y la cultura de muchos pueblos americanos, un ejercicio notable de etnología. La colección de jarrones es especialmente interesante. Chuck Sabatino es un ejecutivo y director de arte retirado de Saatchi & Saatchi que durante años ha ido recopilando esta enorme colección de piezas, pintándolas y vendiéndolos a buen precio (hay cuadros que llegan casi a los 20.000 dólares). Es la pagina de Willow Gallery se puede ver la colección completa.

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Carl Sagan – El pálido punto azul

Posted by Jordi Guzman en 12 enero 2008


Me acuerdo perfectamente de esperar con ansia el día que lo emitían y pegarme al televisor a la espera que la maravillosa voz de Jose María del Río, con el cuerpo y el guion de Sagan, nos hablase del maravilloso mundo de la ciencia. No hace mucho me compré el DVD de la serie y, aunque la voz ya no es la misma, la serie es genial para adentrarse por primera vez, o por segunda, en el saber humano. En el vídeo Sagan reflexiona sobre una foto que tomo la Voyager I de la Tierra a 6000 millones de kilómetros. Y después, la transcripción de lo que dice, por que vale la pena poner en negro sobre blanco un texto tan genial como este. Lo he sacado de la pagina Seti@home mexicana.

“Tuvimos éxito en tomar esta fotografía, y al verla, ves un punto. Eso es aquí. Eso es casa. Eso es nosotros. Sobre él, todo aquel que amas, todo aquel que conoces, todo aquel del que has oído hablar, cada ser humano que existió, vivió sus vidas. La suma de nuestra alegría y sufrimiento, miles de confiadas religiones, ideologías y doctrinas económicas, cada cazador y recolector, cada héroe y cobarde, cada creador y destructor de la civilización, cada rey y campesino, cada joven pareja enamorada, cada madre y padre, cada esperanzado niño, inventor y explorador, cada maestro de moral, cada político corrupto, cada “superestrella”, cada “líder supremo”, cada santo y pecador en la historia de nuestra especie vivió ahí – en una mota de polvo suspendida en un rayo de luz del sol.

La Tierra es un muy pequeño escenario en una vasta arena cósmica. Piensa en los ríos de sangre vertida por todos esos generales y emperadores, para que, en gloria y triunfo, pudieran convertirse en amos momentáneos de una fracción de un punto. Piensa en las interminables crueldades visitadas por los habitantes de una esquina de ese píxel para los apenas distinguibles habitantes de alguna otra esquina; lo frecuente de sus incomprensiones, lo ávidos de matarse unos a otros, lo ferviente de su odio. Nuestras posturas, nuestra imaginada auto-importancia, la ilusión de que tenemos una posición privilegiada en el Universo, son desafiadas por este punto de luz pálida.

Nuestro planeta es una mota solitaria de luz en la gran envolvente oscuridad cósmica. En nuestra oscuridad, en toda esta vastedad, no hay ni un indicio de que la ayuda llegará desde algún otro lugar para salvarnos de nosotros mismos.

La Tierra es el único mundo conocido hasta ahora que alberga vida. No hay ningún otro lugar, al menos en el futuro próximo, al cual nuestra especie pudiera migrar. Visitar, sí. Colonizar, aún no. Nos guste o no, en este momento la Tierra es donde tenemos que quedarnos.

Se ha dicho que la astronomía es una experiencia de humildad y construcción de carácter. Quizá no hay mejor demostración de la tontería de los prejuicios humanos que esta imagen distante de nuestro minúsculo mundo. Para mí, subraya nuestra responsabilidad de tratarnos los unos a los otros más amablemente, y de preservar el pálido punto azul, el único hogar que jamás hemos conocido.”

 
Vía Maikelnai’s Blog 

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Universidad de Princeton – Mapas y más mapas

Posted by Jordi Guzman en 7 enero 2008


La Universidad de Princeton tiene una pagina llamada Mapping Globalization la cual esta dividida en tres grandes secciones: Maps, Narratives y Data Analisis. Utilizando un motor  parecido al de la Wikipedia nos muestra una gran cantidad de mapas históricos y modernos de su colección. Clic en los mapas para ampliar, aviso que algunos son un poco grandes.

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Viajes de los artistas en el Renacimiento

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Desarrollo mundial desde 1960 (mapa interactivo muy interesante)

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Sistemas geográficos  en la antigüedad

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Rutas de los barcos a vapor, alrededor de 1900

Vía MetaFilter 

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La mirada y su evolución

Posted by Jordi Guzman en 13 diciembre 2007


A diferencia de otros primates, el blanco de los ojos de los humanos contrasta vivamente con el colorido del iris y la oscuridad de las pupilas. De acuerdo con cierta interpretación evolutiva, nuestros ojos habrían adquirido semejante condición para que nos resultase mas fácil averiguar en qué dirección miran otras personas. De ser correcta tal explicación, los humanos prestarían más atención a la orientación del ojo de lo que lo hacen los simios. ¿Es verdad?

Para averiguarlo, en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig se ha abordado el estudio comparado del comportamiento de chimpancés adultos, gorilas y bonobos con el de niños humanos.

Una persona se situó delante del simio o del niño y se dedicó a mirar hacia arriba y hacia652px-laureline_eyes.jpg los lados, unas veces moviendo solamente la cabeza, otras, solamente los ojos, y en otras, la cabeza y los ojos. Niños y primates miraron hacia donde les parecía que el experimentador estaba mirando. Pero los simios prestaron atención, sobre todo, a los movimientos de la cabeza, mientras que los niños se fijaron, sobre todo, en los movimientos de los ojos.

¿Por qué habría la especie humana de buscar evolutivamente unos ojos fáciles de leer? En el simio el camuflaje de los ojos obedece a un propósito; no tiene ningún interés en que se sepa a que esta mirando: se lo querrá comer, se querrá aparear o los querrá expulsar de su territorio. Nosotros, en cambio, hemos evolucionado para que a todos nos resulte fácil saber a qué miramos. Las ventajas de la cooperación mediante la mutua mirada tuvieron que haber sido tan grandes, que se impusieron a la típica “cara de póquer.”

Mente y cerebro Nº 24. Artículo de Kurt Kleiner.

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Hambre, todavia (I)

Posted by Jordi Guzman en 5 diciembre 2007


Cada minuto doce niños mueren de hambre y malnutrición, las veinticuatro horas al día. Mas de seis millones al año. En los países en vías de desarrollo, uno de cada cuatro niños preescolares padece hambre y deficiencias nutritivas. Estos niños no crecen como deberían, poseen débil resistencia a las enfermedades, les va peor en el colegio y, de adultos, ganan menos. Su bajo peso al nacer les da una rémora ya desde el primer día de su vida.

Mas de 800 millones de personas padecen hambre cada día. Son muchos mas quienes sufren carencias de micronutrientes: su alimentación no contiene suficientes vitaminas o minerales. La ingesta insuficiente de hierro, con la anemia consiguiente, es la mas extendida de estas aflicciones.

El problema no estriba, como se podría pensar, en que la producción de alimentos no de abasto. El mundo nada en comida; cada vez son más quienes se alimentan en exceso. Los progresos técnicos en la agricultura se han traducido en que cada vez se cosechen mas alimentos a menor coste que nunca. La globalización, las comunicaciones y los avances en la eficacia del transporte han facilitado el traslado de alimentos a grandes distancias con un costo razonable. En la actualidad se están produciendo alimentos suficientes para satisfacer las necesidades de energía y proteínas de todos los seres humanos del planeta.

La razón principal de la persistencia del hambre y de las deficiencias nutritivas es la pobreza; son muchos millones de hogares que no pueden permitirse comprar ni alimentos nutritivos, ni el apero agrícola que necesitan para cultivarlos. Y a esta penuria contribuyen, entre otros factores: las dificultades para acceder a la planificación familiar y a los cuidados de la salud reproductiva, así como las enfermedades que se propagan por la falta de saneamiento y el consumo de aguas sin depurar.

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Clic en la imagen para ampliar. Imagen: George Retseck

El hambre puede ser crónica o transitoria. La gran mayoría – el 75 por ciento – de los crónicamente infranutridos habita en zonas rurales de países en vías de desarrollo. No poseen tierras y a menudo se encuentran sin trabajo o cobrando jornales muy bajos. O bien se trata de campesinos con parcelas pequeñas, a quienes les cuesta disponer de créditos o de otros elementos necesarios para la agricultura, como las simientes, los abonos o medios para proteger sus cultivos. Viven en hogares encabezados por mujeres sin apenas capacidad para conseguir ingresos, o en hogares en donde los adultos padecen enfermedades, como el sida. Por lo general pasan inadvertidos para los órganos de poder o decisión de las sociedades a las que pertenecen. “Hambre silenciosa” es una descripción conmovedora de su situación.

Las hambrunas transitorias creadas por desastres no suelen pasar inadvertidas, sean esos desastes naturales o los hayan provocado los seres humanos: sequías, inundaciones, terremotos, conflictos armados o políticas equivocadas. El mundo ha demostrado generosidad para ayudar a las victimas de hambrunas transitorias, pero solo constituyen una pequeña parte – alrededor de un 10 por ciento – de los hambrientos del mundo.

Aunque los desastres naturales siguen socavando la seguridad alimentaria en muchas regiones del mundo, en los últimos años las hambrunas también han afectado a regiones devastadas por el hombre. en el periodo de 1992 a 2003, los conflictos armados y los problemas económicos han sido responsables de más del 35 por ciento de las crisis de penuria alimentaria, frente a un porcentaje que rondaba el 15 por ciento durante el periodo de 1986 a 1991.

El hambre y la desnutrición afectan de forma muy desproporcionada a dos grupos de personas: niños en edad preescolar y mujeres. Hay unos 146 millones de preescolares con peso insuficiente a consecuencia del hambre, ya sea crónica o aguda. Lo cual significa que el 18 por ciento de los hambrientos son niños de menos de cinco años. Todos los años nacen alrededor de 20 millones de niños con peso insuficiente. Los niños desnutridos tienen menos ánimos para jugar o estudiar. Muchos no llegan a recibir ni tan siquiera una educación rudimentaria. Se cuentan por millones los que abandonan la escuela prematuramente. El hambre crónica también retrasa el desarrollo físico y mental.

Las mujeres, de cualquier edad, tienen mayores posibilidades de ser victimas de la infranutrición: mas del 60 por ciento de los hambrientos del planeta son mujeres. Aunque las mujeres son, con mucho, las principales productoras de alimentos de todo el mundo, las estructuras sociales y las tradiciones conducen a menudo a que reciban menos para comer que los hombres. Mientras que en los países en vías de desarrollo el 25 por ciento de los hombres sufren anemia ferropénica (falta de hierro), la proporción de mujeres con esta dolencia alcanza el 45 por ciento. Cada día fallecen en el parto 300 mujeres a causa de su deficiencia de hierro.

Articulo de Per Pinstrup-Andersen y Fuzhi Chenh, de la Universidad de Cornell. Investigación y Ciencia Nº 374.

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W. Eugene Smith – Spanish Village

Posted by Jordi Guzman en 3 diciembre 2007


W. Eugene Smith ( 1918-1978 ) se presentó en España en plena dictadura del general Franco y fue a parar a uno de los sitios mas deprimidos y pobres de la península: la región de Extremadura, concretamente al pueblo de Deleitosa. Allí hizo nada menos que mas de 1500 fotografías que después editó como reportaje del cual se vendieron mas de 20 millones de ejemplares. El reportaje se llamaba Spanish Village y es un buen retrato de como iban las cosas por aquí durante la gloriosa dictadura fascista.

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G-Econ Project – Visualizando datos globales

Posted by Jordi Guzman en 23 noviembre 2007


Atractiva y curiosa la forma de visualizar todo tipo de datos la que han conseguido los miembros de G-Econ Project, con la ayuda de la Universidad de Yale, el Departamento Nacional de Ciencia (EE.UU.) y la Glaser Progress Foundation. Se trata de unos mapas terrestres en donde los datos se visualizan mediante barras de cantidad, en una malla que envuelve el planeta. Muy gráfico y fácil de entender. Para ver mas mapas: Flickr.

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Altura

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Precipitación

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Población

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Temperaturas

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Historia del ateísmo (I)

Posted by Jordi Guzman en 22 noviembre 2007


En el siglo XVI la Biblia había sido traducida a muchos idiomas vernáculos para preocupación de la iglesia que creía, y con razón, que no resultaría nada bueno que gente común y corriente tuviese acceso al texto sagrado. Antes que eso solo existía la versión en latín y, además, reservada para el uso e interpretación del clero, el cual hacía la función de enlace entre la palabra revelada y los creyentes. Por aquella época y por primera vez, por lo menos de forma mas o menos generalizada, la iglesia y la religión en general sufría un descrédito importante, piénsese que se habían matado entre católicos y protestantes un buen numero de personas. Aquí y allí, poco a poco, la gente leyó la Biblia y vio que tenia inconsistencias y contradicciones, en el texto sagrado no había ni mención, por ejemplo a: la transubstanciación del pan y del vino, el símbolo de la cruz, la idea de adorar imágenes (de hecho esta rigurosamente prohibido), la autoridad papal, el celibato sacerdotal, el bautismo infantil, la canonización de los santos o la imposibilidad de salvarse fuera de la iglesia católica.

La idea de ateísmo, pero, no era original de ese siglo, de hecho, el primer ateo del que se tiene noticia es Anaxágoras de Clazomene (sobre 480-450 a. C.), quien por su libertad de pensamiento fue acusado de ateísmo, procesado y condenado. También fue acusado de ateísmo el poeta Diágoras de Melos, quien había llegado a la conclusión de que Dios no podía existir si tantos actos de injusticia quedaban impunes. En la India en el siglo VI a. C. la tradición lokayata defendía un acercamiento hedonístico al mundo basado en un texto hoy perdido, el Brhaspati Sutra, sus creencias centrales suponían un rechazo de la tradición y la magia y sostenían que el cuerpo y el yo eran una y la misma cosa, en otras palabras, que no había vida después de la muerte y que se vivía por los placeres del aquí y ahora, era conocido como Carvaka. Purana Kassapa, un asceta errante indio, también critico la doctrina del karma, fundamental en la religión hindú, y afirmó que no existía el mas allá y que la moral era un fenómeno natural cuyo único propósito era ayudar a la vida aquí en la tierra.

En China los taoístas desaconsejaban especular sobre el origen y fin ultimo de la naturaleza, y enfatizaban en cambio el carácter eterno e increado del Tao, el que antes de que apareciera el cielo y la tierra lo único que había era silencio y vacío. Xun Zi (298-238 a. C.) puso en duda los poderes sobrenaturales y descreía de la eficacia de la oración y las practicas adivinatorias y recomendaba más el estudio de la naturaleza que su veneración, Xun Zi sostenía que lo que ocurre en el mundo es consecuencia de “las cualidades o defectos” del hombre y no de la intervención de fuerzas sobrenaturales.

En occidente, en la Universidad de París en 1376, hubo una asombrosa exhibición de librepensamiento a cargo de los estudiantes de filosofía. Un listado de 219 tesis propuestas por ellos incluye refutaciones de la Trinidad, la divinidad de Jesús, la resurrección y la inmortalidad del alma. Además insistieron que la oración era inútil y afirmaron que los evangelios y otros libros sagrados contenían “fábulas y falsedades”. Al parecer, los estudiantes fueron reprendidos severamente por el arzobispo, pero el hecho no tuvo consecuencias mas serias.

Fuente: Ideas. Historia intelectual de la humanidad. Peter Watson. Crítica, 2006.

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