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Nuevo trailer de Star Trek

Posted by Jordi Guzman en 7 marzo 2009


Es posible que me equivoque pero de verdad creo que la pelicula de JJ Abrams va a revitalizar la franquicia de Star Trek como ha hecho Christopher Nolan con Batman. Y si no mirad que avance más espectacular.

Vía ALT1040

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Negacionismo e integrismo católico

Posted by Jordi Guzman en 7 marzo 2009


A pesar de todas las pruebas, todavía hay fanáticos que niegan el Holocausto o reducen su alcance

CABA

CABA

El 20 de enero de 1942 se celebró en Berlín una conferencia de jerarcas nacionalsocialistas, presidida por Eichmann y Heydrich, sobre el problema judío. Allí se decidió la denominada solución final sobre la cuestión judía. Un planificado programa de exterminio industrial masivo que fue aplicado a semitas, gitanos, discapacitados, población civil de países ocupados, prisioneros de guerra, delincuentes comunes, homosexuales y disidentes políticos y religiosos. Alemania, entre 1942 y 1945 se convirtió en un Estado genocida que asesinó de múltiples maneras –gaseamiento, fusilamientos, trabajos forzados– a unos seis millones de judíos, tres millones y medio de prisioneros de guerra y víctimas de los países ocupados, un millón y medio de disidentes políticos (entre ellos, miles de republicanos españoles declarados apátridas por el franquismo), 800.000 gitanos, 200.000 discapacitados y 200.000 homosexuales.
Los hechos son incontrovertibles y las pruebas irrefutables. Durante los juicios de Núremberg se demostró documentalmente la culpabilidad de la cúpula nazi respecto al genocidio de todos aquellos que habían sido considerados enemigos o freno a su utopía racista. Con posterioridad, todas las investigaciones serias han confirmado y/o aumentado las cifras de las víctimas. Incluso, a pesar de la deliberada destrucción de documentos que tuvo lugar en los últimos meses de la guerra, apareció un informe secreto realizado por el jefe de estadística de las SS, Richard Correr, en el que exponía, en la primavera de 1943, que el número de judíos exterminados ya había alcanzado la cifra de tres millones.
Pues bien, a pesar de todas las evidencias, testimonios, informes e investigaciones rigurosas, todavía hay individuos que defienden, con todas sus energías, que todas esas muertes son mentira, una patraña histórica destinada a denigrar a los alemanes y ayudar a los judíos en la construcción de Israel. Se les conoce internacionalmente como negacionistas; no son científicos, sino polemistas e ideólogos. Dios los cría y ellos se juntan: neonazis, radicales islamistas e integristas católicos como el obispo lefebvriano Richard Williamson, a quien recientemente el Papa ha levantado la excomunión ocasionando un enorme escándalo. Todos ellos niegan la existencia de las cámaras de gas en los campos de exterminio y creen que todo se debe a la propaganda bélica de los aliados triunfantes.

Los neonazis quieren evitar la demonización de sus idearios, los radicales islamistas destruir al Estado de Israel y los integristas católicos, línea Williamson, evitar la llegada del Anticristo que, según ellos, los judíos apoyan. Ante todos estos inquietantes e irracionales delirios podríamos preguntarnos qué factores comparten todos estos negacionistas extremos (también hay otros, más moderados, que lo que buscan es vender libros oportunistas) que les impiden aceptar la realidad de los hechos. Son varios: el fanatismo dogmático como actitud vital, la mezcla de política y religión (el nazismo es una religión laica que deifica la comunidad racial) y una cosmovisión política unitarista, intrínsicamente totalitaria, con voluntad unívoca de convertir a los adversarios en enemigos a destruir. Todos ellos se oponen a los parámetros de la modernidad: racionalidad, autonomía del pensamiento, tolerancia, individualidad, democracia…
El obispo Williamson había sido excomulgado por pertenecer a la fundamentalista Fraternidad de San Pio X, dirigida hasta su muerte por el arzobispo cismático Marcel Lefebvre. Asociación integrista católica que se negó aceptar las innovadoras directrices del Concilio Vaticano II. El contrapunto más extremo a la revolucionaria Teología de la Liberación. Para Williamson, en recientes declaraciones a una televisión sueca y al semanario alemán Der Spiegel, el Concilio Vaticano II fue “escandaloso”, “caótico” y “responsable de vaciar las iglesias”. Y respecto a la Declaración de los Derechos Humanos afirma que allí donde el Estado los intenta aplicar de forma objetiva se siguen políticas anticristianas. Pocos años antes, el atrabiliario obispo había estado a punto de ser procesado en Canadá por afirmar que el Holocausto era un mito falso y por elogiar efusivamente los libros del autor neonazi Ernest Zundel, como El Hitler que amamos.
Benedicto XVI, presionado por la comunidad judía internacional, el Estado de Israel y el Gobierno alemán, ha intentado que Williamson se retracte de sus declaraciones negacionistas pero éste se ha reafirmado en sus declaraciones, siendo expulsado por ello de la mencionada Fraternidad de San Pio X (no quieren enfrentamientos con el Papa ahora que han sido readmitidos y parte de sus postulados aceptados) y del país donde residía, Argentina, por decisión del su Gobierno.

Solo los fanáticos y falsamente iluminados niegan las evidencias y anteponen sus delirios ideológicos a las conclusiones de las investigaciones científicas. Hoy, como desde el Renacimiento y la Ilustración, la razón continúa luchando contra la ignorancia, las luces contra la oscuridad. Como nos enseñará el filósofo ilustrado Immanuel Kant, la esencia del hombre es el autodesarrollo y, como dijera Dante en La Divina Comedia: “Recuerda que para vida animal no has nacido si no para adquirir virtud y ciencia”.

Artículo publicado en El Periódico en 7 de marzo. Su autor es Joan Antón Mellón, catedrático de Ciencia Política en la UB. La ilustración es de CABA.

En otro orden de cosas y sin querer ni mucho menos comparar las barbaridades que dicen los fascistas e integristas varios tendríamos que convenir de que estamos en un periodo negacionista que afecta a todo el mundo. Las causas deben de ser variadas y complejas, una de ellas es posible que sea la profunda desconfianza que la ciudadanía tiene de la clase politica y en general de todo lo que tenga que ver con el conocimiento y el poder. ¿Como si no, se puede explicar que a día de hoy muchos aún nieguen que hayamos ido a la Luna? O de la legión de gente, que va en aumento, que cree a pies juntillas lo que se dice en la segunda parte de la película documental Zeitgeist, en donde se niega (otra vez la negación) la versión oficial de lo que pasó en el 11-S. Un documental que, dicho de paso, no hay ni una referencia externa, los datos se sacan de nadie sabe donde y solo hay un constante flujo de datos como en el adoctrinamiento de ciertas sectas. La gente niega la version oficial realizada por ingenieros, arquitectos, fisicos en donde todo el mundo tiene nombre y cargo y se creen otra versión en donde no hay ni un dato contrastado. Es el Espiritu del Tiempo, parece.

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Persiguiendo el arco iris

Posted by Jordi Guzman en 6 marzo 2009


Un nuevo material fotovoltaico utiliza el espectro solar entero

Los días nublados son los enemigos de la energía solar. La mayoría de las células fotovoltaicas solo responden a celda-fotovoltaicauna parte bastante pequeña del espectro solar, precisamente la parte que las nubes tienden a bloquear. Los fabricantes se enfrentan a este problema disponiendo capas de distintos materiales en las células, pero entonces salen más caras.

Un equipo dirigido por Malcolm Chisholm, ha tomado un camino diferente. Doparon un polímero que se usa a menudo como semiconductor, el oligotiofeno, con moléculas de los metales molibdeno y tungsteno. El resultado fue una sustancia que genera electricidad en respuesta a la luz de longitudes de onda entre 300 (ultravioleta) y 1000 nanómetros (infrarrojo cercano). En cambio, las células tradicionales, basadas en silicio, tienen su mejor funcionamiento solo entre los 600 (naranja) y los 900 manómetros (rojo oscuro). El polímero puede funcionar con una amplia gama de frecuencias porque desarrolla un comportamiento lo mismo fluorescente que fosforescente.

La mayoría de los materiales de fabricación de células solares sólo exhibe fluorescencia: cuando reciben la luz solar, algunos de sus electrones se excitan hasta un estado de energía más alto y, al volver a su nivel original, emiten luz (si bien la fluorescencia no suele ser perceptible, ya que la longitud de onda de la luz emitida corresponde al infrarrojo, o es demasiado débil para verla de día; algunas células solares reutilizan esa luz para aumentar la eficiencia). Algunos de esos electrones alcanzan un grado tan alto de excitación, que llegan a liberarse de los átomos. Dan lugar así a una corriente eléctrica.

Sin embargo, los electrones no permanecen libres mucho tiempo; solo billonésimas de segundo. Algunas veces vuelven a su estado original sin haber obtenido ningún resultado útil. Es una de las razones por las que el rendimiento de las células solares no es del cien por cien.

El polímero desarrollado por Chisholm y su equipo exhibe, además, fosforescencia. Los electrones mantienen más tiempo su energía en la fosforescencia que en la fluorescencia; permanecen libres durante más tiempo, microsegundos. Aunque, según sus cálculos, el equipo esperaba que el material tuviera un comportamiento fluorescente, al someterlo a ensayos se encontraron con que también era fosforescente.

Es el dopado lo que marca la diferencia. Tungsteno y molibdeno son átomos de metal que tienen más electrones disponibles para la conducción eléctrica que los del polímero. Además la configuración electrónica de los metales permite que los electrones libres alcancen una vida más larga.

El equipo prepara el polímetro como una fina película, similar a la utilizada en una célula solar. Sin embargo, deben transcurrir bastantes años hasta que se pueda construir un dispositivo practico. Chisholm espera que, incluso aunque estas células solares de polímero resultasen menos eficientes que las de silicio, a la larga fueran más baratas de producir.

Articulo publicado en Investigación y Ciencia Nº 390, su autor es Jesé Emspak.

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Nacho Vigalondo – Quiero dormir

Posted by Jordi Guzman en 6 marzo 2009


Genial el vídeo y el tema que se ha currado Nacho Vigalondo dentro de la campaña patrocinada por Pikolin Que nada te quite el sueño. Es imposible no sentirse identificado, a todo el mundo le ha pasado por lo menos una de las cosas que se cuentan.

Vía 40Fakes

Más sobre el tema: Nacho Vigalondo – 7:35 de la mañana

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Los ojos compuestos de los artrópodos, de cerca

Posted by Jordi Guzman en 6 marzo 2009


Los ojos compuestos de los artrópodos constan de una agrupación de numero variable (de entre 12 a varios miles) de unidades sensoriales llamadas omaitidos. Dichos omaitidos están formados por células fotoreceptoras capaces de distinguir entre la luz y su falta y en algunos casos los colores. Estas imagenes de diferentes artrópodos están realizadas con microscopios electrónicos de barrido (SEM) y de transmisión (TEM) y lo he encontrado en Dartmouth Electron Microscope Facility. Clic para ampliar.

Cecidomyiidae

Cecidomyiidae

Coenagrionidae

Coenagrionidae

Drosophilidae

Drosophilidae

Drosophilidae

Drosophilidae

Gracilariidae

Gracilariidae

Gyrinidae

Gyrinidae

Megachilidae

Megachilidae

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¿Podría la vida en la Tierra haber llegado de Ceres?

Posted by Jordi Guzman en 6 marzo 2009


Los astrobiólogos esperan encontrar vida en todo el universo, o posiblemente incluso en nuestro vecindario cósmico, el Sistema Solar. Sus esfuerzos están usualmente concentrados en mundos como el planeta Marte, o lunas heladas como Europa [o Encélado]. No obstante, existen otras localizaciones menos convencionales en el Sistema Solar donde los

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de Ceres muestra uno de los asteroides más masivos del cinturón de asteroides, una región entre MArte y Júpiter. Las imágenes ayudan a los astrónomos a planificar el viaje de la nave Dawn sobre estos pesados asteroides. Crédito: NASA, ESA, J. Parker (Southwest Research Institute), L. McFadden (University of Maryland)

Esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de Ceres muestra uno de los asteroides más masivos del cinturón de asteroides, una región entre MArte y Júpiter. Las imágenes ayudan a los astrónomos a planificar el viaje de la nave Dawn sobre estos pesados asteroides. Crédito: NASA, ESA, J. Parker (Southwest Research Institute), L. McFadden (University of Maryland)

científicos creen que pueden encontrar vida.

En la conferencia de la Sociedad Internacional para el Estudio del Origen de la Vida Florencia, Italia, Joop Houtkooper de la Universidad de Giessen divulgó una teoría sobre que la vida podría haberse originado en el asteroide Ceres.

El lejano mundo Ceres, el planeta enano más pequeño conocido en el Sistema Solar, están en el interior del cinturón de asteroides. Se le dio el nombre de planeta tras su descubrimiento en 1801, luego fue degradado al estatus de asteroide. Con la última definición de planeta de la Unión Astronómica Internacional, el objeto redondo ahora se considera un planeta enano. ¿Existe la posibilidad de que este exótico mundo sea hogar de organismos extraterrestres?

“Esta idea me vino a la mente cuando escuché una charla sobre que todos los satélites del Sistema Solar constan de una gran parte de hielo, gran parte del cual probablemente está en estado líquido”, dice Houtkooper. “El volumen total de toda esta agua es aproximadamente 40 veces mayor que todos los océanos de la Tierra”.

Esto recordó a Houtkooper una teoría sobre cómo se originó la vida. Los organismos Los organismos pueden haberse desarrollado primero alrededor de fumarolas hidrotermales, las cuales yacen en el fondo de los océanos y expulsan compuestos químicos calientes. Muchos cuerpos helados de nuestro Sistema Solar tienen núcleos rocosos, por lo que pueden haber tenido o aún conservar fumarolas hidrotermales. Houtkooper se dio cuenta de que, “si la vida no es única de la Tierra, y puede existir en cualquier parte, entonces estos cuerpos helados son lugares en los que pudo originarse la vida”.

Observando la evidencia

En el inicio de la historia del Sistema Solar hubo un periodo conocido como el Bombardeo Pesado Tardío, una época turbulenta en la que los impactos cataclísmicos de asteroides eran comunes. Si había vida en la Tierra antes de esta peligrosa era, muy posiblemente fue erradicada y tuvo que iniciarse de nuevo después de que gran parte de estos escombros cósmicos se hubiesen eliminado del Sistema Solar interior. Es interesante apuntar que las evidencias indican que Ceres evitó ser golpeado por impactos devastadores durante esta época. Si ha sido bombardeado, hubiese perdido completamente y para siempre su manto de agua, dado que su fuerza gravitatoria es demasiado débil para recapturarla. Esto es probablemente lo que le sucedió al asteroide Vesta, el cual tiene un cráter de impacto muy grande y carece de agua.

“Las pruebas apuntan a que Ceres ha permanecido relativamente intacto durante el Bombardeo Pesado Tardío”, afirma Houtkooper. Dice que esto significa que podría haber un “océano de agua donde la vida pudo haberse originado en los inicios de la historia del Sistema Solar”.

Esto llevó a una interesante hipótesis. Si la Tierra quedó esterilizada por colosales impactos, pero Ceres albergó vida que sobrevivió, ¿podría el planeta enano haber resembrado nuestro mundo con vida, a través de fragmentos que salieron disparados desde Ceres e impactaron con la Tierra? ¿Todos los organismos de la Tierra, incluyendo los humanos, son descendientes de Ceres? Esta es la idea que persigue Houtkooper.

“Observé distintos cuerpos del Sistema Solar que habían tenido o tenían actualmente océanos”, explica. “El planeta Venus probablemente tuvo un océano en los inicios de su historiq, pero la mayor masa del planeta indica que se necesita más fuerza para lanza un trozo de la corteza del planeta y enviarla en dirección a la Tierra. Un objeto menor como Ceres tiene una velocidad de escape menor, lo que hace más fácil que se separen partes del mismo”.

Houtkooper calculó entonces las rutas orbitales de los planetas, lunas y asteroides candidatos para ver cuáles estaban en las mejores posiciones de que trozos de los mismos hubiesen alcanzado con éxito la Tierra, sin ser interceptados por otros objetos. Ceres aparecía como favorito en estos cálculos.

Vida en Ceres

Finalmente, Houtkooper consideró la posibilidad de que hubiese organismos aún presentes en Ceres. “En el océano, podría haber vida”, sugiere. “En la superficie, sería más difícil. Pero existen algunas posibilidades. Podría haber vida basada en el peróxido de hidrógeno, capaz de aguantar bajas temperaturas”. Actualmente no se sabe si existe peróxido de hidrógeno en Ceres, pero nada lo descarta tampoco.

La idea de que la Tierra haya sido sembrada con vida de Ceres y que existan criaturas allí actualmente, es ciertamente fascinante, pero Houtkooper admite que es más ciencia ficción que ciencia hasta que se puedan proporcionar pruebas. Ésta son, naturalmente, difíciles de obtener, dado que Ceres es un mundo pequeño y lejano. Incluso las mejores imágenes actuales contienen muy pocos detalles, y apenas muestran algunas características de la superficie; lo que son estas características exactamente aún es un misterio. Los análisis espectrales indican la presencia de minerales similares a la arcilla, y la forma ligeramente plana de Ceres es lo que se esperaría de un mundo con un núcleo rocoso por debajo de una capa de hielo o agua. Ceres es un planeta enano con muchos secretos.

Afortunadamente, esto cambiará pronto gracias a la Misión Dawn de la NASA. Lanzada en 2007, la sonda tiene prevista su llegada a Ceres para 2015. Una vez allí arrojará luz sobre el misterioso mundo, y tal vez tome fotografías de géiseres de agua estallando en la superficie. Esta visión cercana podría indicar si Ceres realmente tiene potencial para la vida.

Artículo traducido y posteado en Ciencia Kanija, el original se publicó en SPACE.com y su autor es Lee Pullen.

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Timothy Hon Hung Lee – Dibujos a tinta

Posted by Jordi Guzman en 6 marzo 2009


De Timothy Lee solo puedo decir que nació en 1983, que estudio bellas artes la Universidad Metropolitana de Leeds y que vive y trabaja en Gran Bretaña. En su página se pueden ver más trabajos suyos a tinta sobre papel.

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Vía Changethethought

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Esao Andrews – Pinturas

Posted by Jordi Guzman en 6 marzo 2009


Esao Andrews es un artista que creció en Mesa, Arizona, ahora vive y trabaja en Nueva York  con un perro llamado Soybean. Es escogido sus ultimas obras pero en su pagina se puede ver una gran retrospectiva suya.

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Construyendo mundos

Posted by Jordi Guzman en 5 marzo 2009


Un extraño hombre construye un mundo usando herramientas holográficas para la mujer que ama.

Gran vídeo  realizado por Bruce Branit conocido por ser el coautor de 405. Algo así como la holocubierta de Star Trek o como si estuviera en el interior de un programa de generación en 3D. Primero modela las primitivas (cubos y rectángulos), después les da color y textura y por fin pone el entorno con gravedad, viento y luz. ¡Fantástico!

Vía Changethethought

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Luz y sombra

Posted by Jordi Guzman en 5 marzo 2009


Bella fotografía de una mujer afgana con burka en el viejo bazar de Kabul, Afganistán. Foto: Ahmad Masood/Reuters. Clic para ampliar.

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Vía Photo Journal: Pictures of the Day

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Dan McCarthy – Posters e ilustraciones

Posted by Jordi Guzman en 5 marzo 2009


Dan McCarthy es un artista norteamericano, creo que de Massachusetts, del que no puedo decir muchas más cosas. Hace carteles, dibujos para camisetas y posters con un estilo particular y con una paleta de colores repleta de azules y grises. Podéis ver más trabajos suyos en The web world wide web organization of  Dan McCarthy. Clic para ampliar.

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Vía OMG Posters!

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Yankee Gal

Posted by Jordi Guzman en 5 marzo 2009


Otro corto de animación creado en Supinfocom por Celine Desrumaux, Gary Lecesque, Antoine Perez y Francois Pons. En este caso ambientado en la Segunda Guerra Mundial con los últimos minutos de vida de un piloto de combate.

Vía haha.nu

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El espacio en 3D

Posted by Jordi Guzman en 5 marzo 2009


He aquí unas imagenes en 3D realizadas por Paolo Amoroso del italiano ForumAstronautico. Para ver las fotos, anaglifos, con profundidad hay que ponerse unas gafas anaglifo (rojo y azul) de las de toda la vida. Las imagenes las ha sacado Amoroso de la magnifica página Apollo Lunar Surface Journal que tiene una colección enorme y a gran resolución (son fotos normales) aunque la primera es una STS. Clic para ampliar.

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Vía Bad Astonomy

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La gran bola de fuego diurna de 1972

Posted by Jordi Guzman en 4 marzo 2009


En agosto de 1972 la Tierra se escapó por los pelos del impacto de un meteoroide con un tamaño de entre 3 y 14 metros. Si llega a colisionar con la superficie hubiese generado una explosión de entre 0,7 a 2 kilotones (la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima tenía entre 13 y 18 kilotones) lo cual es una potencia de consideración. El meteoroide surcó la atmósfera desde Utah a Alberta a una velocidad de 14,7 km/seg (reduciendo su velocidad a causa de la fricción) recorriendo una distancia de 1.600 km. El vídeo de más abajo hace años que corre por ahí, yo lo vi hace bastantes años ya, pero la imagen de APOD del 2 de marzo, no la había visto nunca. Foto: James M. Baker. Video: Linda Baker. Clic para ampliar.

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Talk Talk – It’s my life

Posted by Jordi Guzman en 4 marzo 2009


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Talk Talk fueron una banda londinense que estuvo activa desde 1981 hasta 1991 y que editó en este periodo cinco elepés. Este tema, uno de sus éxitos, formaba parte del que quizás fue su álbum (*) más conocido, del mismo nombre, editado en 1984. Discografía de Talk Talk (*).

It’s my life

* El color verde indica un enlace a Spotify, en este post se explica como oír el LP o la discografía.

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