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Eva Sturm – Islandia

Posted by Jordi Guzman en 30 septiembre 2009


Tomaros unos minutos de vuestro tiempo – son solo seis – y disponeos ha admirar los extraordinarios paisajes de Islandia filmados por Eva Sturm. La música que suena, como no podía ser de otra manera, es de Sigur Rós.

Vía Amazing Snow

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La nave MESSENGER se prepara para realizar su sobrevuelo final sobre el planeta Mercurio

Posted by Jordi Guzman en 30 septiembre 2009


En su última etapa, destinada a recibir asistencia gravitatoria, antes de su inserción en órbita en 2011, la sonda espacial tomará otra serie de fotografías y mediciones que, se espera, sean tan espectaculares como las anteriores.

Septiembre 23, 2009: La nave espacial MESSENGER (Mercury Surface, Space Environment, Geochemistry, and Ranging o Superficie, Ambiente espacial, Geoquímica y Cálculo de la distancia de Mercurio, en idioma español), de la NASA, hará su tercer y último sobrevuelo sobre el planeta Mercurio este 29 de septiembre. La sonda MESSENGER pasará a menos de 229 kilómetros (142 millas) sobre la superficie rocosa del planeta con el fin de recibir asistencia gravitacional, necesaria para entrar en órbita alrededor de Mercurio en el año 2011.

“Este sobrevuelo representa nuestra última asistencia gravitatoria planetaria, así que es importante que todo el encuentro sea

Las líneas amarillas demarcan las regiones de Mercurio que serán fotografiadas durante el sobrevuelo de la nave MESSENGER, este 29 de septiembre. Las regiones en color negro indican terreno sin precedentes de observación. (clic para ampliar)

Las líneas amarillas demarcan las regiones de Mercurio que serán fotografiadas durante el sobrevuelo de la nave MESSENGER, este 29 de septiembre. Las regiones en color negro indican terreno sin precedentes de observación. (clic para ampliar)

llevado a cabo tal como se planeó”, dijo Sean Solomon, investigador principal del proyecto en el Instituto Carnegie de Washington (Carnegie Institution in Washington, en idioma inglés). “A pesar de lo emocionantes que han sido estos sobrevuelos para descubrir algunos de los secretos de Mercurio, son apenas los hors d’oeuvres (aperitivos) previos al ‘plato fuerte’ de la misión: observar al planeta Mercurio desde una órbita local durante todo un año”.

Conforme la nave espacial se aproxime a Mercurio, las cámaras fotografiarán terreno nunca antes observado y, a medida que la nave se aleje, tomarán imágenes en alta resolución del hemisferio sur del planeta. Los científicos esperan que el sistema de imágenes de la nave pueda tomar más de 1.500 fotografías. Hasta el momento, más del 90 por ciento de la superficie del planeta ha sido fotografiada. Estas nuevas imágenes llenarán algunos de los huecos que existen. Además, se podrán obtener imágenes en alta resolución de las regiones más interesantes.

“Obtendremos imágenes a color, en alta resolución, de blancos de interés científico, identificados en el segundo sobrevuelo”, dijo Ralph McNutt, un científico del proyecto en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins (Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, en idioma inglés). “El espectrómetro hará mediciones de estos blancos y las hará todas al mismo tiempo”.

Una galería de imágenes de los dos primeros sobrevuelos de la nave MESSENGER sobre el planeta Mercurio. Las imágenes destacadas incluyen la gran cuenca de impacto Caloris, el volcán más grande en Mercurio, una "cicatriz" de impacto extrañamente elíptica y un cráter reciente con rayas de material esparcido, en forma de araña.

Una galería de imágenes de los dos primeros sobrevuelos de la nave MESSENGER sobre el planeta Mercurio. Las imágenes destacadas incluyen la gran cuenca de impacto Caloris, el volcán más grande en Mercurio, una "cicatriz" de impacto extrañamente elíptica y un cráter reciente con rayas de material esparcido, en forma de araña.

La nave también observará cómo interacciona el planeta con el viento solar. Durante este encuentro, se harán mediciones en alta resolución —tanto en el ámbito espectral como en el ámbito de la imagen— de la atmósfera superdelgada de Mercurio y de su cola, parecida a la de un cometa, que pueden llegar a estar fuertemente influenciados por la actividad solar.

“Imágenes de la cola del planeta, tomadas con técnica de barrido (scanner), proporcionarán pistas importantes sobre los procesos que conservan la fascinante atmósfera de Mercurio”, dijo Noam Izenberg, quien también pertenece al Laboratorio de Física Aplicada. “El Espectrómetro de Composición de la Superficie y la Atmósfera de Mercurio (Mercury Atmospheric and Surface Composition Spectrometer, en idioma inglés) nos brindará una visión general acerca de cómo la distribución de sodio y calcio en la atmósfera de Mercurio varían con las condiciones solares y planetarias. Asimismo, planeamos buscar nuevos materiales que puedan constituir la atmósfera”.

Mediante un altímetro se tomará un perfil topográfico de la superficie de Mercurio, a lo largo de la zona que sea recorrida con el instrumento. Los datos respaldarán los estudios actuales sobre la forma y la estructura de los cráteres en Mercurio, así como de sus grandes fallas. La información también extenderá la visión ecuatorial que tienen los científicos sobre la forma global del planeta y les permitirá también confirmar un descubrimiento hecho durante los dos sobrevuelos anteriores: la región ecuatorial de Mercurio tiene una geometría levemente elíptica.

Artículo publicado en Ciencia@NASA de un comunicado de prensa de la NASA, la traducción es de Carlos Román.

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J. Scott Campbell – Ilustraciones y cómics

Posted by Jordi Guzman en 30 septiembre 2009


J. Scott Campbell (1973) es un conocido dibujante de cómics norteamericano actualmente en la nómina de Marvel y que anteriormente trabajó para Wildstorm Comics, también trabaja en la industria de los vídeo juegos. Podéis ver más trabajos suyos en deviantART y en Comic Art Community. Clic para ampliar.

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Emma_Frost_White_Queen_TALL_by_J_Scott_Campbell

Jessica_Rabbit_TALL_by_J_Scott_Campbell

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Vía Mira y Calla

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Agenda del LHC para 2009

Posted by Jordi Guzman en 29 septiembre 2009


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Aunque las fechas están sujetas a cambios en la imagen de más arriba podemos ver la agenda del Gran colisionador de hadrones (LHC) para lo que queda de año. El 19 de noviembre el LHC hará circular un haz de 450 GeV, después de una semana de pruebas, el día 30 se harán las primeras colisiones a 900 GeV – dos colisiones en sentido opuesto a 450 GeV -, si todo aguanta como es debido hacia el 12 de diciembre se aumentará la energía hasta los 3.5 TeV hasta el 17 del mismo mes en el que se cerrará por vacaciones hasta enero. Crucemos los dedos.

Vía La Hora Cero

Más sobre el Gran colisionador de hadrones en Pasa la vida.

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Cenizas y vapor en el volcán Chaitén

Posted by Jordi Guzman en 29 septiembre 2009


El volcán chileno Chaitén siguen expulsando a la atmósfera ceniza y vapores después  de más de 9000 años de inactividad y de su enorme erupción del 2 de mayo de 2008. La imagen la tomó la Advanced Land Imager (ALI) a bordo del satélite Earth Observing-1 Mission (EO-1) el pasado 27 de septiembre. Foto: NASA Earth Observatory. Clic para ampliar.

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Más sobre el tema en Pasa la vida:

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Ólafur Arnalds – 3055

Posted by Jordi Guzman en 29 septiembre 2009


No hace ni un mes que posteé un vídeo del joven músico islandés Ólafur Arnalds cuando, gracias a una recomendación, he descubierto otro, en este caso el tema es 3055 de su elepé de debut Eulogy for Evolution. El bello vídeo lo hizo Zoon-Design.

¡Gracias Olga!

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John Parminter – Fotografías

Posted by Jordi Guzman en 29 septiembre 2009


John Parminter es un fotógrafo británico con una indudable buena mano para lograr excelentes imágenes de paisajes como se puede ver en la muestra que he seleccionado, de las muchas que tiene expuestas en Onexposure, también en su página se puede admirar más trabajos suyos. Clic para ampliar.

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Brett Amory – Pinturas

Posted by Jordi Guzman en 29 septiembre 2009


Bellos trabajos al oleo del pintor norteamericano, concretamente de San Francisco,  Brett Amory. No hay más datos sobre él. Podéis ver más trabajos en su página.

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Vía Cgunit

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Rinôçérôse – Time Machine feat. Ninja (The go team UK)/ Tomorrow

Posted by Jordi Guzman en 28 septiembre 2009


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En junio pasado la banda francesa Rinôçérôse editó Futurinô, su quinto elepé de estudio del que os he seleccionado estos dos temas que siguen. Podéis ver el vídeo de Time Machine en Youtube. Más información en su página y en MySpace.

Time Machine (3:27)

Tomorrow (4:05)

Más sobre el tema en Pasa la vida:

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Mitos Lunares: La verdad sobre el efecto lunar en ti

Posted by Jordi Guzman en 28 septiembre 2009


La Luna tiene un lugar místico en la historia de la cultura humana, por lo que no sorprende que tantos mitos – desde los hombres-lobo a la locura o ataques epilépticos — se hayan acumulado respecto a su supuesto efecto sobre nosotros.

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Luna llena.

“Debe ser Luna llena”, es una frase escuchada cada vez que tiene lugar alguna locura y dicen los investigadores que a menudo es murmurada por policías en su ronda nocturna, personal psiquiátrico y personal de la sala de emergencias.

Ha pasado mucho tiempo desde que el ‘Gran Queso’ revelara algún nuevo secreto importante como el anuncio de esta semana de que hay rastros de agua por toda su superficie. Casualmente, un estudio de esta semana encontró una conexión cero entre la Luna llena y el resultado de las intervenciones quirúrgicas.

De hecho, una gran cantidad de estudios a lo largo de los años han tenido como objetivo evaluar cualquier conexión estadística entre la Luna – particularmente la Luna llena — y la biología o comportamiento humano. La gran mayoría de estudios sólidos no encontraron conexión, mientras que algunos se han mostrado inconcluyentes, y muchos que proponían revelar conexiones resultaron tener métodos fallidos o no han podido reproducirse.

Estudios fiables que comparan los nacimientos, ataques al corazón, muertes, suicidios, violencia, admisión en hospitales psiquiátricos o ataques epilécticos, entre otras cosas, con las fases de la Luna, han mostrado encontrar poca o ninguna conexión.

Un posible vínculo indirecto: Antes de la luz moderna, la luz de la Luna llena ha mantenido a la gente despierta durante la noche, llevando a privación del sueño que podría haber provocado otros problemas psicológicos, de acuerdo con una hipótesis que espera datos que la apoyen.

Más abajo revisaré varios estudios – buenos, malos e intermedios — pero primero, un poco de física básica:

La Luna, las mareas y tú

El cuerpo humano es aproximadamente un 75% agua, por lo que la gente a menudo se pregunta si hay mareas en nuestro interior.

La Luna y el Sol se combinan para crear mareas en los océanos de la Tierra (de hecho, el efecto gravitatorio es tan grande que la corteza de nuestro planeta se estira diariamente debido a este mismo efecto de marea).

Pero las mareas son eventos a gran escala. Tiene lugar debido a la diferencia en el efecto gravitatorio en un lado de un objeto (como la Tierra) en comparación con el otro. Aquí tienes cómo funcionan:

El océano en el lado de la Tierra que mira a la Luna sufre un tirón hacia la misma mayor que el centro del planeta. Esto crea una gran marea. En el otro lado de la Tierra, tiene lugar otra gran marea, debido a que el centro de la Tierra está siendo arrastrado hacia la Luna más que el extremo alejado del océano. El resultado básicamente arranca al planeta del océano (una fuerza negativa que desplaza el océano del planeta).

No obstante, no existe una diferencia medible en el efecto gravitatorio lunar en un lado de tu cuerpo con respecto al otro. Incluso en un gran lago, las mareas son extremadamente pequeñas. En los Grandes Lagos, por ejemplo, las mareas nunca superan los 5 centímetros, de acuerdo con NOAA, que añade: “Estas variaciones menores están enmascaradas por las fluctuaciones mayores en el nivel de los lagos producidas por el viento y los cambios de presión barométrica. Por consiguiente, los Grandes Lagos puede considerarse que no tienen mareas”.

Eso no significa que las mareas no existan a escalas menores.

El efecto de la gravedad disminuye con la distancia, pero nunca desaparece. Por lo que en teoría, todo el universo está tirando de todo. Pero: “Los investigadores han calculado que una madre ejerce sobre su bebé una fuerza de marea 12 millones de veces superior que la Luna, simplemente por el hecho de estar más cerca”, de acuerdo con Straightdope.com, un sitio web que aplica la lógica y la razón sobre los mitos y leyendas urbanas.

Ten en cuenta también que las mareas en los océanos de la Tierra tienen lugar dos veces al día, conforme la Tierra gira sobre su eje cada 24 horas, llevando a la luna a salir y ponerse del cielo. Si el tirón de la Luna afectase al cuerpo humano, se supondría que estaríamos desequilibrados al menos dos veces al día (y tal vez lo estemos).

Estudios sobre los efectos de la Luna llena

Aquí tenemos algunos de los estudios acreditados en revistas revisadas por pares que han fallado al encontrar conexiones:

Epilepsia: Un estudio en la revista Epilepsy & Behavior en 2004 no encontró conexión entre los ataques epilépticos y la Luna llena, incluso aunque algunos pacientes creían que sus ataques se ven disparados por ésta. Los investigadores señalaron que los ataques epilépticos en un tiempo se achacaron a la brujería y posesiones demoníacas, contribuyendo a la propensión humana de encontrar explicaciones míticas más que médicas.

Visitas psiquiátricas: Un estudio de 2005 por parte de investigadores de la Clínica Mayo, del que se informó en la revista Psychiatric Services, observó cuántos pacientes ingresaban en el departamento de emergencias psiquiátricas entre las 6 de la tarde y 6 de la mañana a lo largo de varios años. No encontraron diferencia estadística en el número de visitas en las tres noches alrededor de la Luna llena respecto a las otras noches.

Visitas a emergencias: Los investigadores examinaron 150 999 registros de las visitas a emergencias a un hospital suburbano. Su estudio, del que se informó en la revista American Journal of Emergency Medicine en 1996, no encontró diferencias entre la Luna llena respecto a otras noches.

Resultado de cirugías: ¿Se equivocan más los doctores y enfermeras durante la Luna llena? No, de acuerdo con un estudio que se publica en el ejemplar de octubre de 2009 en la revista Anesthesiology. De hecho, los investigadores encontraron que los riesgos son los mismos sin importar el día de la semana o del mes en el que planifiques tu intervención cardiaca.

No todos los estudios descartan la influencia lunar.

Lesiones en mascotas: Al estudiar 11 940 casos en el Centro Médico Veterinario de la Universidad Estatal de Colorado, los investigadores encontraron que el riesgo de visitas a emergencias era un 23 por ciento mayor en gatos y 28 por ciento mayor en perros en los días alrededor de la Luna llena. Podría ser que la gente tiende a dejar salir más a sus mascotas durante la Luna llena, aumentando las posibilidades de una lesión, o tal vez haya algo en funcionamiento — el estudio no determinó una causa.

Menstruación: Este es uno de esos temas en los que encontrarás mucha especulación (alguna de la cual suena firme y convincente) y pocas pruebas. La idea es que cada mes hay Luna llena y las mujeres menstrúan una vez al mes. Aquí están los hechos: El ciclo menstrual de la mujer en realidad varía en longitud y sincronismo — en algunos casos mucho – con la media en 28 días, mientras que el ciclo lunar está más cerca de los 29,5 días. Aún así, existe un estudio (de sólo 312 mujeres), por parte de Winnifred B. Cutler en 1980, publicado en American Journal of Obstetrics & Gynecology, que afirma una conexión. Cutler encontró que el 40 por ciento de las participantes tenían la llegada de la menstruación en un plazo de 2 semanas alrededor de la Luna llena (lo que significa que el 60 por ciento no). Si alguien puede decirme cómo este estudio tan a menudo citado demuestra algo, soy todo oídos. Además, uno debería ser escéptico de que en los 29 años siguientes nadie parezca haner generado un estudio que apoye las afirmaciones de Cutler.

Los animales se vuelven salvajes: Un par de estudios en conflicto en la revista British Medical Journal en 2001 deja espacio para mayor investigación. En un estudio, se encontró que la mordedura de animales había enviado a emergencias a casi el doble de británicos durante la Luna llena en comparación con el resto de días. Pero en el otro estudio, en Australia, se encontró que los perros mordían a la gente con una frecuencia similar en cuaqluier noche.

Privación del sueño: En la revista Journal of Affective Disorders en 1999, los investigadores sugerían que antes de la iluminación moderna, “la Luna era una fuente significativa de iluminación nocturna que afectaba al ciclo circadiano, lo que tendía a la privación del sueño alrededor de la Luna llena”. Especularon que “esta privación parcial del suelo habría sido suficiente para inducir manía/hipomanía en pacientes bipolares susceptibles y ataques en pacientes con desórdenes”. Lo más que puedo discernir, no obstante, es que estas sugerencias citadas a menudo nunca han sido comprobadas o verificadas por un número de estudios rigurosos de ningún tipo.

El mito persiste

Si se supone que la iluminación moderna y las persianas han eliminado en gran parte la única fuente plausible de locura humana relacionada con la Luna, ¿por qué persisten tantos mitos?

Varios investigadores señalan una respuesta probable: Cuando suceden cosas extrañas durante la Luna llena, la gente nota el “coincidente” orbe brillante en el cielo y se asombran. Cuando pasan cosas extrañas durante el resto del mes, bueno, simplemente se consideran extrañas y la gente no lo vincula a eventos celestes.

“Si la policía y los doctores esperan que las noches de Luna llena sean más frenéticas, pueden interpretar los traumas y crisis de las noches comunes como más extremas de lo normal”, explica nuestro columnista de Bad Science Benjamin Radford. “Nuestras expectativas influyen en nuestras percepciones, y buscamos pruebas que confirmen nuestras creencias”.

Y esto lleva a una nota final, la cual tal vez sea el mayor clavo lógico en el ataud de los mitos de la locura lunar:

Las mareas más altas no tienen lugar sólo en la Luna llena, sino también en la Luna nueva, cuando la Luna está entre la Tierra y el Sol (y no podemos verla) y nuestro planeta siente el efecto gravitatorio combinado de estos dos objetos. Aunque nunca nadie ha afirmado nada divertido respecto a la Luna nueva (excepto por el hecho de que hay más contaminación en la playa en la Luna nueva y llena…).

Artículo traducido y posteado en Ciencia Kanija, el original se publicó en LiveScience, su autor es Robert Roy Britt.

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Alex Glawion – Evolution

Posted by Jordi Guzman en 28 septiembre 2009


Interesante corto de animación 3D realizado por Alex Glawion enteramente con el programa Blender. La música que suena es Sia, concretamente fragmentos del tema Breath Me.

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Genes musicales

Posted by Jordi Guzman en 28 septiembre 2009


El investigador Gil Alterovitz ha desarrollado una interesante herramienta en donde analiza la estructura génica de diversas células 433px-Benzopyrene_DNA_adduct_1JDGasignando a cada gen - o grupo de ellos – una nota y un instrumento con la importante premisa de que si su función es correcta se le asigna una nota en armonía con el tono general; si no es así se le asigna una nota discordante y para tener aún más control la nota asignada y el instrumento esta determinado anteriormente.

El resultado, como se puede ver en el vídeo de más abajo, es una animación en donde el sonido sirve para diagnosticar si en la célula analizada hay algún gen anómalo. El proyecto ha sido publicado en The Scientist y también podría tener aplicaciones militares – como no –  usándolo en la tecnología de sonar, para detectar objetos extraños, y en aeronáutica para buscar fallos en los sistemas.

Vía Quo

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Director1265 – Diseños de naves espaciales

Posted by Jordi Guzman en 28 septiembre 2009


Solo se de Director1265, un seudónimo de SMH lo que parecen las iniciales, que es un escritor de ciencia ficción de Estados Unidos de – creo – solo 20 años. Podeis ver más trabajos en su espacio en deviantART. Clic para ampliar.

Mayday__by_Director1265

N_E_S__Destiny__Luxury_Cruiser_by_Director1265

Prototype_Cruiser_X_by_Director1265

RE_X7_Type_B_Cargo_Vessel_by_Director1265

Rogg_Battle_Cruiser_by_Director1265

Sa_Neh_Class_Science_Ship_by_Director1265

The_First_Warp_Ship_by_Director1265

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Keith Thompson – Ilustraciones (IV)

Posted by Jordi Guzman en 28 septiembre 2009


Cuarta entrega de los trabajos del inglés Keith Thompson. Algunos de sus trabajos pertenecen al libro Leviathan, de Scott Westerfeld, ilustrado por Thompson del que más abajo os pongo el tráiler animado. Podéis ver más trabajos en su página.

alekandstormwalker

judith

merchant

pestilential

pitsylph

surfaceking

trojanhorse

vengeance

Más sobre el tema en Pasa la vida:

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Pasa la vida, hace un año

Posted by Jordi Guzman en 27 septiembre 2009


He aquí una selección de post de hace un año, del 21  al 27 de septiembre.

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