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Hellovon – Ilustraciones

Posted by Jordi Guzman en 5 mayo 2009


Me quedé con ganas de mostrar más trabajos de Hellovon, un estudio afincado en Londres,  cuando les dediqué un post hace siete meses. Ahora finalmente os puedo mostrar los bellos trabajos de su cabeza visible del que solo se su nombre: Von. Podéis ver más trabajos suyos en su página y en su portafolio (pdf). Clic para ampliar.

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Vía Changethethought

Acerca de estos anuncios

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Jean Gumpper – Pinturas

Posted by Jordi Guzman en 4 mayo 2009


Jean Gumpper es un artista y tallador de madera del Estado de  Colorado, EE. UU., pero dejemos que sea el propio artista el que defina su trabajo:

En mi trabajo como artista y grabador, respondo a el paisaje como metáfora de las emociones y experiencias. Estar solo en la naturaleza me ayuda a escuchar  mi intuición y tener la paciencia necesaria para ver realmente. Trato de integrar los recuerdos, sonidos y sensaciones de estar en el paisaje en la realización de la impresión. La talla de la madera y la superposición de la tinta, para mí, eco de los procesos naturales, como la superposición de las hojas, el agua, los árboles y la luz. Cada color se mezcla cuidadosamente y se aplica en una serie de transparentes y opacos a través de la superposición de capas de un proceso de reducción de madera y poco a poco, la construcción por capas completa la imagen. Hacer de la impresión es una manera de revivir una experiencia para compartir con los demás.

Podéis ver más trabajos suyos en Davidson Galleries. Clic para ampliar.

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Vía Bioephemera

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La caza de Gollum

Posted by Jordi Guzman en 4 mayo 2009


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The hunt for Gollum (La caza de Gollum) es un mediometraje dirigido por Chris Bouchard con un presupuesto realmente bajo (según la Wiki 3000 libras) para sus 34 minutos de duración. Aviso que este post es para fans de Tolkien.

Los hechos que se narran aparecen en el capítulo 2 del Segundo Libro de  La compañía del Anillo, el primer tomo de la trilogía. Es un capitulo realmente largo (46 páginas) llamado El concilio de Elrond, allí se cuentan, entre más cosas, las cuitas de Gandalf para relacionar el anillo que Bilbo encontró en la cueva donde vivía Gollum con el Anillo Único. Para saber con seguridad si ese anillo es el Único, razona Gandalf, habrá que buscar a Gollum para que explique de donde lo sacó. Aragorn recomienda a Gandalf que se le de caza a Gollum, pero los resultados son infructuosos,  hasta que por casualidad Aragorn se lo encuentra en una cueva, lo captura y se lo entrega a los elfos del Bosque Negro cuyo rey es Thranduil, padre de Legolas. Posteriormente con ayuda de Orcos, Gollum se escapa de su cautiverio y desaparece de escena hasta que Frodo escucha sus blandas pisadas en el interior de la Mina del Enano (Khazad-dûm) que los elfos llaman Moria, el Abismo Negro.

Siempre he pensado que Tolkien además de la línea argumental del Señor de los Anillos perfila una gran cantidad de historias paralelas y complementarias que sería estupendo que ha alguien se le ocurriera escribirlas, no sé si los herederos de su legado estarían de acuerdo conmigo, es muy posible que ya se les haya presentado esta posibilidad con una negativa por su parte. En este mismo capítulo que he mencionado antes hay una declaración de Aragorn que ya cuando la leí por primera vez me imagine las de cosas que no se explican en el libro. Dice así:

“…Poco me parezco a estas estatuas majestuosas de Elendil e Isildur tal y como puedes verlas en las salas de Denethor. Soy solo el heredero de Isildur, no Isildur mismo. He tenido una vida larga y difícil; y las leguas que nos separan de Gondor son una parte pequeña en la cuenta de mis viajes. He cruzado muchas montañas y ríos, y he recorrido muchas llanuras, hasta las lejanas de Rhún y Harad donde las estrellas son extrañas”

Seria genial hacer una película de las andanzas de Aragorn a lo largo y ancho de la Tierra Media, pero repito que es muy posible que eso sea inviable por razones legales.

En definitiva el mediometraje de más abajo está dirigido especialmente a los fans de Tolkien con un resultado aceptable y con una música realmente buena. Esta subtitulada en castellano.

La caza de Gollum (38:11)

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Eclectic Method – The Tarantino Mixtape

Posted by Jordi Guzman en 4 mayo 2009


Magnifica selección de fragmentos de películas de Quentin Tarantino editados por Eclectic Method y con una banda sonora con temas que aparecen en sus trabajos, también editados y mezclados de forma novedosa. Tengo que confesar mi absoluta devoción por el cine de Tarantino, tengo unas ganas locas de que se estrene Inglourious Basterds.

Vía Changethethought

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Mitch Dobrowner – Fotografías

Posted by Jordi Guzman en 4 mayo 2009


Mitch Dobrowner es un fotógrafo norteamericano especializado en retratar paisajes, vegetación o ciudades siempre con la misma mirada en blanco y negro. Realmente bonitas. Podéis ver muchas más fotos en Contemporany Works o en su página. Clic para ampliar.

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Pasa la vida, hace un año

Posted by Jordi Guzman en 3 mayo 2009


He aquí una selección de post de hace un año, del del 27 de abril al 3 de mayo.

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Yuta Onoda – Ilustraciones y pinturas

Posted by Jordi Guzman en 2 mayo 2009


Yuta Onoda es de origen japonés y recientemente se ha graduado en Artes Aplicadas e Ilustración. Podéis ver más trabajos suyos en su página y en su blog. Clic para ampliar.

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Vía Changethethought

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Julius Grimm – Mond

Posted by Jordi Guzman en 1 mayo 2009


Julius Grimm (1842-1906) fue un científico y fotógrafo alemán que en 1888 pintó esta bella imagen de la Luna a partir de fotografías. Grimm se hizo famoso por la calidad y detalle de las imágenes de la Luna en su Atlas der Astrophysik publicado en 1881. Después de una reunión con el Gran Duque Friedrich von Baden, un entusiasta de la astronomía, Grimm decidió pintar el lienzo al oleo. Mond en la palabra alemana para Luna. Clic para ampliar

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Vía FFFFOUND! y but does it float vía EON

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Calculando las probabilidades de que la vida comenzara por azar

Posted by Jordi Guzman en 1 mayo 2009


Mucha gente, tal vez la mayor parte, odian la idea de que la vida pueda depender de procesos aleatorios. Es una tendencia humana buscar significado y, ¿qué podría tener más significado que la creencia de que nuestras vidas tienen un propósito superior, que toda la vida está, de hecho, guiada por una inteligencia suprema que se manifiesta a sí misma incluso al nivel de las moléculas

Ácido desoxirribonucleico

Ácido desoxirribonucleico

individuales?

Los defensores del diseño inteligente creen que los componentes de la vida son tan complejos que no sería posible producirlos a través de un proceso evolutivo. Para apoyar su argumento, calculan las posibilidades de que una proteína específica pueda ensamblarse por azar en el entorno prebiótico. Las probabilidades contra tal ensamblaje por azar son tan astronómicamente inmensas que una proteína requerida para que se iniciara la vida posiblemente no podría haberse ensamblado por azar en la joven Tierra. Por tanto, continúa el argumento, la vida debe haber sido diseñada.

No es mi propósito argumentar contra esta creencia, pero el diseño inteligente usa una herramienta de la ciencia – la estadística o cálculo de probabilidades – para hacer tal mención, por lo que usaré otra herramienta de la ciencia, que es proponer una hipótesis alternativa y probarla. En las células vivas, la mayor parte de los catalizadores son enzimas proteínas, compuestas de aminoácidos, pero en la década de 1980 se descubrió otro tipo de catalizador. Estas moléculas de ARN compuestas de nucleótidos son actualmente conocidos como ribozimas. Debido a que una ribozima puede actuar como catalizador y portador de información genética en su secuencia de nucleótidos, se ha propuesto que la vida pasó a través de una fase de Mundo de ARN que no requería ADN y proteínas.

Para el propósito de la columna de hoy, abordaré el cálculo de probabilidades de que una ribozima específica se ensamblase por azar. Supongamos que la ribozima tiene 300 nucleótidos de largo, y que cada posición podría estar cubierta por cualquiera de los cuatro nucleótidos presentes. Las probabilidades de que se ensamble tal ribozima son de 4300, un número tan grande que tal vez no se diera por azar ni siquiera una vez en 13 000 millones de años, la edad del universo.

¡Pero la vida se inició! ¿Podría ser que no estemos saltando algo?

La respuesta, por supuesto, es sí, lo estamos haciendo. El cálculo asume que una ribozima específica debe sintetizarse para que se inicie la vida, pero no es esta la forma en que funciona. En lugar de esto, vamos a hacer la plausible suposición de que un número enorme de polímeros aleatorios se sintetizan, los cuales están sujetos a la selección y evolución. Esta es la hipótesis alternativa, y podemos probarla.

Ahora voy a recordar un experimento clásico de David Bartel y Jack Szostak, publicado en la revista Science en 1993. Su objetivo era ver si un sistema completamente aleatorio de moléculas podía pasar por la selección de tal forma que especies definidas de moléculas surgieran con propiedades específicas. Empezaron sintetizando muchos billones de moléculas distintas de ARN de unos 300 nucleótidos de largo, pero los nucleótidos eran todos de secuencias aleatorias. Los nucleótidos, por cierto, son monómeros de los ácidos nucleicos ADN y ARN, así como los aminoácidos son monómeros, o subunidades, de las proteínas, y hacer secuencias aleatorias es fácil con los métodos de la biología molecular moderna.

Razonaron que enterrados entre esos billones habría unas pocas moléculas catalíticas de ARN llamadas ribozimas que catalizarían una reacción de unión, en la que una hebra de ARN se vincula a otra. Las hebras de ADN a ligarse quedaban fijadas en pequeñas cuentas en una columna, y luego fueron expuestas a los billones de secuencias aleatorias simplemente liberándolas de la columna. Este podría obtener cualquier molécula de ARN que tuviese la mínima capacidad de catalizar la reacción. Entonces amplificaron esas moléculas poniéndolas de nuevo para una segunda ronda, repitiendo el proceso durante 10 rondas. Hay que mencionar que es la misma lógica básica que los criadores usan cuando seleccionan una propiedad tal como el color de un perro.

Los resultados fueron sorprendentes. Tras sólo cuatro rondas de selección y amplificación comenzó a verse un incremento de la actividad catalítica, y tras 10 rondas el índice era 7 millones de veces más rápido que el índice no catalizado. Incluso fue posible observar evolución en el ARN. Los ácidos nucleicos pueden separarse y visualizarse mediante una técnica llamada electroforesis de gel. La mezcla se pone sobre un gel entre dos placas de vidrio y se aplica un voltaje. Las moléculas pequeñas viajan más rápido a través del gel, y las más grandes se mueven más lentamente, por lo que quedan separadas. En este caso, las moléculas de ARN con una longitud específica producen una banda visible en el gel. Al inicio de las reacciones no podía verse nada, debido a que todas las moléculas eran diferentes. Pero con cada nuevo ciclo aparecían nuevas bandas. Algunas llegaron a dominar la reacción, mientras que otras se extinguieron.

Los resultados de Bartel y Szostak han sido repetidos y extendidos por otros investigadores, y demostraron un principio fundamental de la evolución a nivel molecular. Al principio del experimento, cada molécula de ARN era distinta del resto debido a que fue ensamblada por un proceso de azar. No había especies, sólo una mezcla de moléculas distintas. Pero entonces se impuso un obstáculo selectivo, una reacción de ligado que sólo permitía que sobrevivieran ciertas moléculas y se reprodujeran enzimáticamente.

En unas pocas generaciones empezaron a emerger grupos de moléculas que mostraban una función catalítica cada vez mejor. En otras palabras, las especies de moléculas surgieron de esta mezcla aleatoria en un proceso evolutivo que refleja fielmente la selección natural que Darwin esbozó para poblaciones de animales superiores. Estas moléculas de ARN se definen por la secuencia de bases en sus estructuras, lo cual causó que se plegaran en conformaciones específicas que tenían propiedades catalíticas. Las secuencias fueron, básicamente, análogas a los genes, debido a que la información que contenían se pasaba entre generaciones durante el proceso de amplificación.

El experimento de Bartel y Szostak refuta de forma directa el argumento de que las probabilidades se acumulan contra el origen de la vida por procesos naturales. La ineludible conclusión es que la información genética puede, de hecho, surgir a partir de una mezcla de polímeros aleatorios, siempre que las poblaciones contengan un gran número de moléculas poliméricas con secuencias de monómeros variables, y una forma de seleccionar y amplificar una propiedad específica.

Terminaré con una cita de Freeman Dyson, físico teórico de la Universidad de Princeton que también disfruta pensando sobre el origen de la vida:

“Tenías lo que yo llamo el modelo de la bolsa de basura. Las células iniciales eran poco más que pequeñas bolsas de algún tipo de membrana celular, la cual podría haber sido oleosa o un óxido de metal. Y dentro tenías una colección más o menos aleatoria de moléculas orgánicas, con las características de que las moléculas pequeñas podrían difundirse hacia dentro a través de la membrana, pero las moléculas grandes no podían salir a fuera. Al convertir las moléculas pequeñas en grandes, podías concentrar el contenido orgánico dentro interior, por lo que las células se harían más concentradas y la química se haría gradualmente más eficiente. Por lo que estas cosas podrían evolucionar sin ningún tipo de replicación. Es simple herencia estadística. Cuando una célula se hace tan grande que puede partirse por la mitad, o puede desprenderse de una mitad, mediante alguna perturbación tormentosa o ambiental, entonces podría producir dos células que serían sus hijas, las cuales heredarían, más o menos, pero sólo estadísticamente, la maquinaria química interna. La evolución podría funcionar bajo esas condiciones”.

Artículo traducido y posteado en Ciencia Kanija, el original se publicó en Scientific Blogging y su autor en Dave Deamer. Las negritas son mías.

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Peter Chmela – No juzgues a la gente por su apariencia

Posted by Jordi Guzman en 1 mayo 2009


Curiosa serie de fotografías retocadas por Peter Chmela con el lema Don’t Judge People According to Their Appearance medio ocultas en macros de piel, labios, venas o pelos. Interesante.

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Vía Neatorama

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Falk – Ilustraciones

Posted by Jordi Guzman en 1 mayo 2009


Muy buenas las ilustraciones del alemán Falk dedicadas casi en exclusiva a personajes femeninos en una mezcla de fantasy y ciencia ficción con una pizca de horror. En su espacio en deviantART se pueden ver más trabajos suyos. Clic para ampliar.

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Vía Cgunit

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Agujeros negros vagabundos pueden deambular por la Vía Láctea

Posted by Jordi Guzman en 30 abril 2009


Puede sonar como el argumento de una película de ciencia-ficción: agujeros negros vagabundos deambulando por nuestra galaxia, amenazando con tragarse cualquier cosa que se aproxime demasiado. De hecho, según unos nuevos cálculos de Ryan O’Leary y Avi Loeb (Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica) sugiere que cientos de agujeros negros masivos, restos de los días de construcción de las galaxias en los inicios del universo, pueden vagar por la Vía Láctea.lores

Sin embargo hay buenas noticias: La Tierra está a salvo. El agujero negro vagabundo más cercano se situaría a miles de años luz de distancia. Los astrónomos están impacientes por localizarlos, no obstante, por las pistas que proporcionarían sobre la formación de la Vía Láctea.

“Estos agujeros negros son reliquias del pasado de la Vía Láctea”, dijo Loeb. “Podría decirse que somos arqueólogos estudiando esos reliquias para aprender sobre la historia de nuestra galaxia y la historia de la formación de los agujeros negros en los inicios del universo”.

De acuerdo con la teoría, los agujeros negros vagabundos originalmente merodeaban por el centro de diminutas galaxias de masa baja. A lo largo de miles de millones de años, esas galaxias enanas impactaron entre sí para formar galaxias de gran tamaño como la Vía Láctea.

Cada vez que dos proto-galaxias con agujeros negros centrales colisionaban, sus agujeros negros se fundían para formar un único agujero negro “reliquia”. Durante la fusión, la emisión direccional de radiación gravitatoria causaría que el agujero negro retrocediera. Un empujón típico enviaría el agujero negro volando hacia el exterior lo bastante rápido para escapar de su galaxia enana madre, pero no lo bastante para abandonar el vecindario galáctico por completo. Como resultado, tales agujeros negros aún estarían por los alrededores actualmente en los límites exteriores del halo de la Vía Láctea.

Cientos de agujeros negros vagabundos deberían estar viajando por las fronteras de la Vía Láctea, cada uno de ellos conteniendo una masa de entre 1000 y 100 000 soles. Sería difícil observarlos dado que por sí mismo el agujero negro sólo es visible cuando está tragando, o acretando, materia.

Una señal reveladora que podría marcar un agujero negro vagabundo: un cúmulo rodeado de estrellas arrastrado desde la galaxia enana cuando el agujero negro escapó. Sólo las estrellas más cercanas al agujero negro habrían sido arrastradas por lo que el cúmulo sería muy compacto.

Debido al pequeño tamaño del cúmulo en el cielo, aparece como una única estrella, los astrónomos tendrían que buscar pistas más sutiles para su existencia y origen. Por ejemplo, su espectro mostraría que estaban presentes múltiples estrellas, junto con la producción de líneas espectrales más amplias. Las estrellas del cúmulo se moverían rápidamente, con sus caminos influidos por la gravedad del agujero negro.

“El cúmulo estelar de alrededor actúa de forma muy parecida a un faro que señala un arrecife peligroso”, explicó O’Leary. “Sin las estrellas brillando para guiar nuestro camino, sería imposible encontrar los agujeros negros”.

El número de agujeros negros de nuestra galaxia depende de cuántos de los bloques básicos proto-galácticos contenían agujeros negros en sus núcleos, y cómo se fusionaron para formar la Vía Láctea. Encontrarlos y estudiarlos proporcionará nuevas pistas sobre la historia de nuestra galaxia.

Situar los cúmulos estelares indicadores puede resultar relativamente simple.

“Hasta ahora, los astrónomos no buscaban tal población de cúmulos estelares altamente compacto en el halo de la Vía Láctea”, dijo Loeb. “Ahora que sabemos lo que esperar, podemos examinar estudios del cielo existentes buscando esta nueva clase de objetos”.

El artículo de Loeb y O’Leary’s se publicará en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society y está disponible online en http://arxiv.org/abs/0809.4262.

Artículo traducido y posteado en Ciencia Kanija, el original se publicó en Center of Astrophysics y sus autores son David A. Aguilar/Christine Pulliam.

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Hubert Blanz – X-Plantation

Posted by Jordi Guzman en 30 abril 2009


Hubert Blanz es un fotografo nacido en Hindelang, Alemania, y que ahora vive y trabaja en Viena. Estas imágenes pertenecen a una serie llamada X-Plantation dedicada a mostrar pistas de aterrizaje de aeropuertos en un alocado collage y en ocasiones  con perspectiva inversa o rompiéndola lo que los hacen visualmente muy interesantes. Podéis ver más trabajos suyos en su página. Clic para ampliar.

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Vía today and tomorrow

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Ryan Mauskopf – Ilustraciones y pintura

Posted by Jordi Guzman en 30 abril 2009


Aunque ya le dediqué un post hace cinco meses he visto que Ryan Mauskopf ha cambiado de página y ha incluido  nuevos trabajos. Es un todo terreno freelance capaz de diseñar personajes, paginas web, 3D o diseño gráfico. La primera imagen es la única pintura que he incluido, las demás son ilustraciones. Clic para ampliar.

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flight

geniefinal2

shooshire

sleeve

thejourneybegins

charging

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Jeffrey Thomas – Twisted Princess

Posted by Jordi Guzman en 30 abril 2009


Brillante la revisitación que hace Jeffrey Thomas de personajes femeninos de películas de la Disney y que ha titulado Twisted Princess algo así como Princesas Retorcidas. Podéis ver más trabajos suyos en deviantART y en el blog The art of Jeffrey Thomas.

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