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Krzysztof Browko – Fotografías

Publicado por Jordi Guzman en 24 abril 2009


Pocos datos sobre Krzysztof Browko, solo que reside en Opole, Polonia, y que tiene buena mano para esto de la fotografía, su página esta en polaco y no entiendo ni torta. Las imágenes las he sacado de Onexposure. Clic para ampliar.

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Mathieu Gérard – Steel Life

Publicado por Jordi Guzman en 24 abril 2009


Magnifica animación realizada por Mathieu Gérard para su graduación en la Univeridad Paris 8 como su trabajo final. La música la compuso ex profeso Mathieu Alvado y la interpretó Star Pop Orchestra en el Conservatorio Nacional Superior de Música de París. Tomaos cinco minutos de vuestro tiempo porque vale la pena.

Publicado en 3D, Animaciones, Arte, Bandas Sonoras, Informática, Música | 6 Comments »

Feliz día del Libro

Publicado por Jordi Guzman en 23 abril 2009


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Hoy se celebra en medio mundo el Día Internacional del Libro y aquí desde donde escribo, en Cataluña, también se tiene la costumbre de regalarse una rosa a la persona querida o a la que simplemente se le quiere hacer un detalle. Por lo general, aunque hay variaciones por supuesto, son ellas las que regalan el libro y ellos las rosas. En definitiva, como no puedo regalaros una rosa ni un libro a cada uno de vosotr@s (además de que me saldría por un pico) lo que voy a hacer es recomendaros que leáis El día de los trífidos, una novela del escritor británico John Wyndham publicada en 1951.

El día de los trífidos se basa en una premisa inquietante: ¿que ocurriría si casi toda la humanidad se volviese ciega? En principio evidentemente habría una gran mortandad y la caída de la civilización tal y como la conocemos. Pero se supone que poco a poco los supervivientes junto con los que no se han quedado ciegos podrían empezar a reconstruirla. Pero aquí es donde entran los trífidos. Los trífidos son unas plantas creadas por el hombre de las que se extrae un aceite de mucha calidad. Solo hay un problema con ellos: tienen tres patas, de ahí su nombre, caminan y poseen una especie de látigo venenoso que resulta mortal, además de comportarse de manera extrañamente inteligente y de comunicarse entre ellos. No os digo más, os dejo con el primer capitulo y en este enlace de Libros CiFi os podéis bajar la novela entera (zip).

Comienza el fin

Cuando un día que usted sabe que es miércoles comienza como si fuese domingo, algo anda muy mal en alguna parte.

Lo sentí tan pronto como desperté. Y sin embargo, cuando se me aclaró un poco la mente, comencé a dudar. Al fin y al cabo, era muy posible que fuese yo el que estaba equivocado, y no algún otro. Seguí esperando, acicateado por la duda. Pero pronto tuve mi primera prueba objetiva: me pareció oír que un reloj distante daba las ocho. Escuché con atención y desconfianza. Pronto otro reloj comenzó a emitir unas notas altas y perentorias. Con gran tranquilidad dio ocho indiscutibles campanadas. Entonces supe que pasaba algo raro.

Sólo por accidente no asistí al fin del mundo; bueno, el mundo que había conocido durante treinta años. A casi todos los sobrevivientes les pasó lo mismo. Está en la naturaleza de las cosas que haya siempre un buen número de enfermos en los hospitales: la ley de los promedios había decidido la semana anterior que yo fuese una de esas personas. Sí eso hubiese ocurrido una semana antes, yo no estaría escribiendo estas líneas; no estaría aquí. Pero la casualidad no sólo quiso que yo estuviese en el hospital en ese preciso momento, sino también que una venda me cubriese los ojos, y toda la cabeza. Tengo, por tanto, que estar agradecido a quienquiera que sea el que decide la regularidad de esos promedios. Pero aquella mañana yo solo sentía cierto mal humor, preguntándome qué diablos habría ocurrido, pues ya había pasado allí bastante tiempo como para saber que, después de la jefa de enfermeras, lo más sagrado en un hospital era el reloj.

Sin reloj, el hospital no marchaba, simplemente. No pasaba un solo segundo sin que alguien lo consultase con respecto a los nacimientos, las muertes, las dosis, las comidas, las luces, las conversaciones, el trabajo, el sueño, el descanso, las visitas, la ropa, el lavado… Y hasta ahora el reloj había decretado, invariablemente, que alguien tenía que empezar a lavarme y asearme tres minutos antes de las siete de la mañana. Esta era una de las razones por las que yo apreciaba tener un cuarto privado. En una sala común todo hubiese comenzado innecesariamente una hora antes. Pero aquí, y en este momento, unos irregulares relojes continuaban dando las ocho desde diversos sitios… y nadie había aparecido aún.

Aunque aquel lavado con la esponja no me agradaba mucho (yo había sugerido inútilmente que si alguien me llevaba hasta el baño podríamos eliminar ese proceso), su falta me desconcertaba de veras. Además, la esponja anunciaba normalmente la proximidad del desayuno, y yo ya sentía hambre.

Posiblemente eso no me hubiese preocupado tanto cualquier otro día, pero en aquel miércoles 8 de mayo tenía que ocurrir algo muy importante para mí. Quería terminar de una vez con aquellas molestias y aquella rutina. Aquella misma mañana me iban a quitar los vendajes.

Tanteé a mí alrededor buscando el timbre, y dejé que sonara durante cinco segundos, para que supiesen lo que pensaba de ellos.

Mientras esperaba la bonita y enojada respuesta que un llamado semejante tenía necesariamente que provocar, seguí escuchando.

Afuera, me daba cuenta ahora, el día parecía más extraño aún. Los ruidos que se producían en la calle, y los que no se producían, eran de un domingo demasiado domingo… y yo había llegado a la conclusión de que aquel día era miércoles. Aunque algo le había pasado a ese miércoles.

Nunca pude comprender enteramente qué debilidad llevó a los fundadores del Hospital St. Merryn a erigir el edificio en un cruce de calles, no lejos de un barrio de oficinas, y destrozar de este modo, y constantemente, los nervios de los enfermos. Pero aquellos afortunados capaces de soportar los ruidos del tránsito tenían ventaja de poder permanecer en cama sin perder contacto, por así decirlo, con el fluir de la vida. Generalmente los ómnibus atronaban la calle tratando de llegar a la esquina antes que cambiaran las luces; e igualmente a menudo los chillidos de los frenos y las salvas del silenciador anunciaban que habían perdido la carrera. Momentos más tarde, los coches en libertad volvían a rugir mientras subían la cuesta. Y de cuando en cuando un interludio: un choque terrible seguido por una discusión general; algo demasiado torturante para alguien que como yo sólo podía juzgar la extensión de los daños por la cantidad de insultos y maldiciones subsiguientes. Ciertamente, ni durante el día, ni durante la mayor parte de la noche, existía la posibilidad de que el paciente de St. Merryn tuviese la impresión de que el round se había interrumpido, ya que él, personalmente, se había retirado a un rincón.

Pero esta mañana todo era distinto. Tan misteriosamente distinto que llegaba a ser perturbador. No se oía el rechinar de las ruedas, ni el frenar de los ómnibus, ni el ruido de ningún otro vehículo. Ni frenos, ni bocinas, ni siquiera el golpear de los cascos de los ocasionales. Ni, como debía ocurrir a aquella hora, el armónico taconear de la gente en camino hacia sus empleos.

Cuanto más escuchaba, más raro me parecía… y más me preocupaba. En unos diez minutos de cuidadosa atención, sólo oí, cinco veces, unos pasos titubeantes y arrastrados, tres voces lejanas que gritaban algo incomprensible y los sollozos histéricos de una mujer. Ni el arrullo de una paloma, ni el piar de un gorrión. Sólo el zumbido de los alambres en el viento…

Comenzó a invadirme una sensación desagradable y vacía. La misma que me asaltaba en mi infancia cuando creía que había algo, algo horroroso en algún rincón oscuro de la habitación y no me animaba a sacar un pie por miedo que algo saliese de debajo de la cama y me tomase por el tobillo y ni siquiera a encender la luz ya que el más pequeño de mis movimientos podía que algo saltase hacia mí. Tuve que luchar contra esa sensación, lo mismo que cuando era niño y me veía a solas en la oscuridad. Y no resultó más fácil. Es sorprendente comprobar lo poco que se ha crecido cuando llega el momento de la prueba. Los miedos elementales seguían acompañándome, esperando su oportunidad, y casi ya aprovechándola… Sólo porque tenía los ojos vendados y el tránsito se había interrumpido.

Cuando logré dominarme un poco, traté de examinar racionalmente la situación. ¿Por qué se detiene el tránsito? Bueno, comúnmente porque se hace algún arreglo en el camino. Algo muy simple. De un momento a otro comenzarían a oírse las perforadoras neumáticas, como una nueva distracción auditiva para los sufrientes hospitalizados. Pero el examen racional tenía una dificultad: no se detenía allí. Indicaba además que no se oía ni el distante murmullo del tránsito ni el silbato de una locomotora, ni la sirena de una barcaza. Nada… Y los relojes comenzaron a dar las ocho y cuarto.

La tentación de echar un vistazo, nada más que un vistazo naturalmente, para tener por lo menos una idea de lo que estaba ocurriendo, era muy grande. Pero me contuve. Ante todo, echar un vistazo no era algo tan simple como parecía. No se trataba sólo de levantar una venda; había un montón de gasas y apósitos. Pero, lo que era más importante, yo tenía miedo. Una semana de ceguera total basta para que no nos atrevamos a tomarnos libertades con nuestros ojos. Cierto era que la gente del hospital se proponía quitarme ese mismo día las vendas pero iban a hacerlo en una luz débil, especial, y si me encontraban algo malo en los ojos, volverían a vendarme. Yo solo no podría darme cuenta. Era posible que mi vista quedase dañada para siempre. O que yo no pudiese ver. Yo no lo sabía aún.

Lancé un juramento y volví a tocar el timbre. Me tranquilicé un poco.

Nadie, parecía, prestaba atención a los timbres. Comencé a sentirme no sólo preocupado, sino también fuera de mis casillas. Depender de alguien es algo humillante, pero no tener de quien depender es todavía peor. Se me estaba acabando la paciencia. Algo había que hacer.

Si salía al pasillo, y armaba un alboroto de todos los diablos, alguien aparecería, aunque sólo fuese para decirle qué pensaba de mí. Aparté las ropas y salí de la cama. Yo nunca había visto mi habitación, y aunque por lo que había oído creía conocer la posición de la puerta, no me fue fácil hallarla. Me encontré con varios sorprendentes e innecesarios obstáculos, pero después de torcerme un dedo del pie y de lastimarme ligeramente la pierna, atravesé la habitación. Me asomé al pasillo.

-¡Eh! -grité-. Tráiganme el desayuno. ¡Habitación cuarenta y ocho!

Durante un momento, nada ocurrió. Luego se oyeron unas voces que gritaban, juntas. Parecían centenares, y no se podía distinguir claramente una sola palabra. Era como si yo hubiese puesto un disco con las voces de una multitud… una multitud malhumorada. Una fugaz visión de pesadilla me pasó por la mente mientras me preguntaba si me habrían trasladado durante la noche a algún manicomio. Quizá éste ya no era el Hospital St. Merryn. Esas voces no me parecían normales. Cerré rápidamente la puerta y llegué como pude a la cama. No parecía haber lugar más seguro en todo ese confuso alrededor. Y como para asegurármelo aún más, se oyó un sonido que me paralizó en el instante en que apartaba la sábana. Allá abajo, en la calle, sonó un grito salvaje y enloquecido y de un contagioso terror. Se repitió tres veces, y se quedó como temblando en el aire. Leer el resto de esta entrada »

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Parallelostory

Publicado por Jordi Guzman en 23 abril 2009


Gasta un par de minutos en el multiverso y puede resultarte  lo suficiente cómodo como para participar en tu propio Parallelostory, que es sólo una forma de argot del meta-universo  para “historia de amor paralela “. Pero recuerda, que es sólo uno de un número infinito de versiones de la misma historia, que en sus dimensiones alternativas ya has visto, las ves, o las verás.

O nada de eso.

La animación y la música es de Kelly Meador & Daniel Elwing. Podeis ver más de sus trabajos en Impactist.

Vía Changethethought

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¿Necesitamos una nueva teoría de la gravitación?

Publicado por Jordi Guzman en 23 abril 2009


Un grupo de físicos dice que la distribución de las galaxias satélite que orbitan la Vía Láctea, así como la materia oscura aparentemente dentro de ellos, presenta un desafío directo a la teoría de la gravitación de Newton, dado que las galaxias no están donde deberían. “Hay algo extraño en su distribución”, dijo el Profesor Pavel Kroupa de la Universidad de Bonn en Alemania.

Galaxia enana satélite de Draco. Crédito: Mischa Schirmer, Universidad de Bonn

Galaxia enana satélite de Draco. Crédito: Mischa Schirmer, Universidad de Bonn

“Deberían estar uniformemente ordenadas alrededor de la Vía Láctea, pero no es esto lo que encontramos”. Los modelos cosmológicos estándar predicen la presencia de cientos de estas compañeras alrededor de la mayor parte de las galaxias más grandes, pero hasta el momento sólo se han observado 30 alrededor de la Vía Láctea. Los físicos dicen que la teoría de la gravitación de Newton debería modificarse.

Los astrónomos de Alemania, Austria y Australia observaron las pequeñas galaxias enanas que orbitan la Vía Láctea y descubrieron que las once galaxias enanas más brillantes estaban más o menos en el mismo plano – en una especie de disco – y que orbitan en la misma dirección alrededor de la Vía Láctea (de la misma forma que lo hacen los planetas en el Sistema Solar alrededor del Sol). Algunas de éstas contienen apenas unos pocos miles de estrellas y son relativamente tenues y difíciles de encontrar.

El Profesor Kroupa y otros físicos creen que esto sólo puede explicarse si las galaxias satélite actuales se hubiesen creado en antiguas colisiones entre jóvenes galaxias. El miembro del equipo el Dr. Manuel Metz dijo: “Los fragmentos de colisiones iniciales pueden formar las galaxias enanas orbitales que vemos hoy, pero esto introduce una paradoja. Los cálculos sugieren que las galaxias enanas satélite no pueden contener nada de materia oscura si se crearon de esta forma. Pero esto contradice directamente otras pruebas. A menos que la materia oscura esté presente, las estrellas de las galaxias se mueven mucho más rápido de lo predicho por la teoría de la gravitación estándar de Newton”.

Metz añade que: “La única solución es rechazar la teoría de Newton. Si vivimos en un universo donde se aplique una ley modificada de gravitación, entonces nuestras observaciones sería explicables sin materia oscura”.

Con estas pruebas, el equipo comparte las convicciones de un número de grupos de todo el mundo que creen que algunos de los principios fundamentales de la física han sido comprendidos de forma incorrecta. Si sus ideas son correctas, no sería la primera vez que se modifica la teoría de la gravitación de Newton. En el siglo XX ya sucedió cuando Einstein introdujo sus Teorías de la Relatividad Especial y General y de nuevo cuando se desarrolló la mecánica cuántica para explicar la física a escalas subatómicas. Las anomalías detectadas por el Dr. Metz y el Profesor Kroupa y sus colaboradores implican que donde predominan aceleraciones débiles, puede usarse una “dinámica Newtoniana modificada”. Si los científicos están en lo cierto, entonces esto tendrá consecuencias de gran alcance sobre nuestra comprensión del universo en el que vivimos.

Los dos estudios aparecerán en artículos de las revistas Monthly Notices of the Royal Astronomical Society y Astrophysical Journal.

Artículo traducido y posteado en Ciencia Kanija, el original se publicó en Universe Today y su autora es Nancy Atkinson.

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Timescape

Publicado por Jordi Guzman en 23 abril 2009


Genial esta filmación con partes  en time-lapse realizada por Timescapes. Un regalo para la vista y con música de Pink Floyd.

Vía Bad Astronomy

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Por los pelos

Publicado por Jordi Guzman en 23 abril 2009


Viendo este vídeo y como reaccionan el piloto y copiloto no da la impresión de la extrema gravedad de la situación. Que te falle el motor a menos de 500 pies sobrevolando casas y lo que parece una superficie con mucha agua no es precisamente lo mejor que te puede pasar. Milagrosamente logran aterrizar (perfectamente) en una carretera en donde no hay ni un coche y, por lo que parece, ningún cable cruzandola. Lo dicho: por los pelos.

Vía NoTAM

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Randis Albion – Ilustración y 3D

Publicado por Jordi Guzman en 23 abril 2009


Solo sé de Randis Albion que trabaja como director artístico y diseñador freelance y que vive en Berlín. Podéis ver más trabajos suyos en CGSociety y en deviantART, su página parece que no esta activa. Clic para ampliar.

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Estornudos a cámara lenta

Publicado por Jordi Guzman en 22 abril 2009


Magnífico anuncio del gobierno australiano para que se vacunen sus ciudadanos en contra de la gripe. A partir del segundo 50 la cosa se pone bastante asquerosa, pero, que quieres, somos un saco de fluidos corporales…Como curiosidad deciros que el aire expelido en un estornudo puede llegar a la increíble velocidad de 160 km por hora, suficiente para “contaminar” una área de 6 m², Wikipedia dixit.

Vía Neatorama

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El Día de la Tierra

Publicado por Jordi Guzman en 22 abril 2009


Hoy 22 de abril es el Día de la Tierra, concretamente se cumplen 40 años de la celebración. No se bien para que sirven este tipo de iniciativas más allá de desear para este nuestro planeta un poco más de respeto y amor. Un apunte: si he puesto una imagen de una ciudad es porque considero que el ser humano y sus obras (ciudades incluidas) son también parte del mundo natural. Las imágenes las he recogido de diversos días en Photo Journal: Pictures of the Day. Clic para ampliar.
Nubes de tormenta sobre Bankok. REUTERS/Adrees Latif

Nubes de tormenta sobre Bangkok. REUTERS/Adrees Latif

Agricultor en Burford, Reino Unido. Christopher Furlong/Getty Images

Agricultor en Burford, Reino Unido. Christopher Furlong/Getty Images

Volvan Llaima, Chile. AP Photo/Francisco Negroni

Volvan Llaima, Chile. AP Photo/Francisco Negroni

Piel de hipopotamo en el Zoo de Berlín. AP Photo/Franka Bruns

Piel de hipopotamo en el Zoo de Berlín. AP Photo/Franka Bruns

Un agricultor esparce pesticida en una plantación de arroz cerca de Hanoi, Vietnam. REUTERS/Kham

Un agricultor esparce pesticida en una plantación de arroz cerca de Hanoi, Vietnam. REUTERS/Kham

Una joven originaria de Sri Lanka posa para su padre en un campo de tulipanes en Holanda. AP Photo/Peter Dejong

Una joven originaria de Sri Lanka posa para su padre en un campo de tulipanes en Holanda. AP Photo/Peter Dejong

Desierto de Samalayuca, a 50 km al sur de Ciudad Juarez, Mexico. AP Photo/Rodrigo Abd

Desierto de Samalayuca, a 50 km al sur de Ciudad Juarez, Mexico. AP Photo/Rodrigo Abd

Una mujer con un cochecito en Minsk, Bielorusia. AP Photo/Sergei Grits

Una mujer con un cochecito en Minsk, Bielorusia. AP Photo/Sergei Grits

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Subprime

Publicado por Jordi Guzman en 22 abril 2009


Muy buena animación que aunque en ALT1040, que es donde lo he encontrado, dicen que explica “de forma detallada la locura inmobiliaria de EE. UU. ” yo, la verdad, solo veo una sucesión de casas cada vez de mayor calidad y tamaño en donde la última, la más grande y lujosa, es puesta en venta. Si eso es una explicación, muy simple la veo…

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La pesca del esturión

Publicado por Jordi Guzman en 22 abril 2009


Reportaje fotografico a cargo de la revista LIFE y realizado por el fotógrafo norteamericano Carl Mydans (1907-2004) en el delta del río Volga en abril de 1960. Clic para ampliar.

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Más allá de la nave Apollo: la tecnología lunar da un paso gigante

Publicado por Jordi Guzman en 22 abril 2009


La tecnología de la década de 1960 funcionó para el programa Apollo, pero los exploradores lunares de última generación necesitarán actualizarse. El Programa de Desarrollo de Tecnología de Exploración, de la NASA, está trabajando en nuevas y mejoradas herramientas para que la NASA regrese a la Luna.

Abril 8, 2009: La computadora de vuelo ubicada a bordo del Módulo de Excursión Lunar, que se posó en la Luna durante el programa Apollo, tenía una enorme memoria RAM de 4 kilobytes y un “disco duro” de 74 KB. En algunos lugares, la parte externa del armazón de la nave era tan delgada como dos hojas de papel de aluminio.

Funcionó bastante bien para Apollo. En ese entonces, los astronautas permanecían en la superficie lunar durante sólo unos pocos días a la vez. Pero cuando la NASA comience a enviar personas a la Luna, aproximadamente en el año 2020, el plan será mucho más

El astronauta de la nave Apollo 12, Alan Bean, en la Luna en 1969.

El astronauta de la nave Apollo 12, Alan Bean, en la Luna en 1969.

ambicioso (y el hardware va a necesitar una importante actualización).

En vez de permanecer durante días, los astronautas vivirán en la Luna durante meses y se extenderán los límites de la exploración más allá de los conocidos hasta ahora. Por lo tanto, la NASA se encuentra desarrollando una nueva generación de hardware con el fin de satisfacer las necesidades de esta nueva misión: robots inteligentes, vehículos de exploración lunar del tamaño de un camión, con cabinas presurizadas, hábitats inflables, y más.

“Si queremos permanecer en la Luna durante más tiempo, entonces tenemos que desarrollar el equipo necesario para sobrevivir en ese entorno”, dice Frank Peri, director del Programa de Desarrollo de Tecnología de Exploración de la NASA (Exploration Technology Development Program o ETDP, por su sigla en idioma inglés).

Durante la era de Apollo, los compañeros robots existían sólo en el ámbito de la ciencia ficción. Si los astronautas necesitaban mover equipos pesados, tenían que levantarlos ellos mismos, si querían investigar un cráter, no podían enviar un robot para que le eche un primer vistazo. Los robots semi-autónomos que están siendo desarrollados por el ETDP reducirán los riesgos, ya que ayudarán a los astronautas con dichas tareas.

Un robot de seis patas, muy parecido a una araña, llamado ATHLETE (sigla en idioma inglés de All-Terrain Hex-Limbed Extra-Terrestrial Explorer o Explorador Extraterrestre, de Seis Patas, Todo Terreno, o ATLETA, en idioma español) se encargará de levantar el peso pesado. “Se trata básicamente de un gran de camión con plataforma, que les permitirá colocar cosas sobre él y trasladarlas”, dice Peri. Es un prototipo construido por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (Jet Propulsion Laboratory, en idioma inglés), de la NASA, que tiene ruedas en el extremo de cada pierna. De ese modo, puede rodar por debajo del módulo de aterrizaje, por ejemplo, levantarlo y trasladarlo a otro lugar (pasando por encima de rocas grandes que podrían encontrarse en el camino). Los astronautas también podrían sustituir la rueda en una o más patas con taladros u otras herramientas con el fin de que ATHLETE pueda ayudarlos con otras tareas de mantenimiento o de exploración.

El robot Explorador Extraterrestre, de Seis Patas, Todo Terreno, o ATHLETE. Otras imágenes muestran a ATHLETE en plena tarea durante el traslado de prototipos de módulos de hábitat lunares

El robot Explorador Extraterrestre, de Seis Patas, Todo Terreno, o ATHLETE.

Otras imágenes muestran a ATHLETE en plena tarea durante el traslado de prototipos de módulos de hábitat lunares 1#, 2#

ATHLETE, junto con los robots más pequeños que están siendo desarrollados por el ETDP para llevar a cabo tareas de exploración, tendrán la unidad de procesamiento central (CPU, en idioma inglés) con la potencia que necesitarán para responder a señales vocales y gestuales de los astronautas, así como también podrán ser manejados por control remoto. Cuatro kilobytes de memoria RAM no serán suficientes para estas inteligentes máquinas.

Cuando los astronautas salgan a recorrer la superficie lunar, tendrán un viaje mucho más placentero que en el antiguo coche lunar de la misión Apollo. “Si has visto los vídeos de los astronautas de la nave Apollo conduciendo el vehículo de exploración lunar allí, en la Luna, te has dado cuenta de que el viaje era muy difícil”, dice Peri. Si el viejo coche se parecía a un vehículo para trasladarse en la arena, el nuevo medio de transporte que está siendo desarrollado por el ETDP se parecerá más a una casa rodante. Contará con una cabina cerrada con espacio para dormir, para que los astronautas puedan descansar durante largas excursiones. Además, tendrá ventanas con forma de burbuja que permitirán a los exploradores observar la superficie lunar de cerca sin abandonar la seguridad del vehículo.

Algunas veces, sin embargo, nada puede sustituir el hecho de salir y explorar por cuenta propia. Trajes espaciales adheridos a la parte exterior del vehículo de exploración harán que sea más fácil para los astronautas deslizarse directamente dentro de los trajes desde la comodidad de la cabina (sin la necesidad de contar con una esclusa de aire). Y esos trajes espaciales podrán soportar mucho más la exposición al polvo abrasivo de la Luna que los trajes de la nave Apollo. “Los trajes de Apollo eran prácticamente basura al final de esos tres días”, dice Peri. “Estos nuevos trajes tendrán que durar en ese ambiente abrasivo meses o años.”

Un modelo de un prototipo de vehículo de exploración lunar. Los trajes espaciales integrados al exterior del vehículo eliminan la necesidad de contar con las esclusas de aire convencionales

Un modelo de un prototipo de vehículo de exploración lunar. Los trajes espaciales integrados al exterior del vehículo eliminan la necesidad de contar con las esclusas de aire convencionales

Cuando regresen a la base, estos futuros exploradores lunares necesitarán un hogar que les proporcione aire, agua, alimento y protección contra la nociva radiación durante meses. El delgado armazón del módulo de alunizaje de la nave Apollo no sería escudo suficiente contra la radiación que impregna el espacio como para proteger la salud de los astronautas durante ese largo tiempo. Y los astronautas van a necesitar sistemas de energía mucho más grandes, equipos de respiración y alimentación artificial, y espacios de vida y de trabajo para poder cumplir su misión.

Por lo tanto, el ETDP se encuentra desarrollando hábitats inflables que se desplegarán como si fueran globos de gran tamaño después de llegar a la Luna, así como técnicas para producir materiales durables a partir del regolito lunar (suelo lunar). El hecho de rodear el hábitat con gruesas capas de un material basado en el regolito sería un excelente blindaje contra la radiación para sus ocupantes.

Es un pedido bastante difícil de cumplir. Pero los beneficios que se obtendrán a partir del desarrollo de estas tecnologías ahora serán más que la presencia humana en la Luna a largo plazo. Aunque el hardware necesario para hacer posible la vida en la Luna durante meses es muy diferente del que necesitó el programa Apollo, es muy similar al hardware que se necesita para vivir en otro lugar:

Marte.

Artículo publicado en Ciencia@NASA el 8 de abril, la traducción es de Angela Atadía de Borghetti.

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Finalistas de La Imagen del Día

Publicado por Jordi Guzman en 21 abril 2009


En la página Earth Observatory de la NASA están de aniversario. Concretamente el décimo. Llevan desde 1999 ofreciéndonos cada día una imagen en donde la Tierra es la protagonista, tomadas por toda una serie de satélites dedicados a estos menesteres. Y para celebrarlo han organizado una votación, en donde todos podemos participar, para elegir la mejor de estos 10 años. De momento ya hay preseleccionadas 50, de las que he elegido las que siguen, en el enlace anterior podéis acceder a una descripción pormenorizada de cada imagen. Clic para ampliar.

Patrones en campos de cultivo

Patrones en campos de cultivo

Tendencias en el aumento de la temperatura en la Antártida

Tendencias en el aumento de la temperatura en la Antártida

Aurora boreal

Aurora Austral

Atolón Atafu, Tokelau

Atolón Atafu, Tokelau

Delta del río Lena, Rusia

Delta del río Lena, Rusia

Desierto de arena de Rub’ al Khali, Arabia Saudí

Desierto de arena de Rub’ al Khali, Arabia Saudí

Tormenta de arena sobre el Mar Rojo desde los Emiratos Árabes Unidos

Tormenta de arena sobre el Mar Rojo desde los Emiratos Árabes Unidos

Venecia

Venecia

Y como bonus la animación de la aurora boreal austral de más arriba.

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Nueva forma de aprovechar la energía de las corrientes marinas

Publicado por Jordi Guzman en 21 abril 2009


Un investigador de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) acaba de recibir un accésit en la convocatoria de premios a las mejores patentes 2008 de la Fundación madri+d por su trabajo sobre un sistema sumergible de aprovechamiento energético de las corrientes marinas.

En la actualidad es indiscutible el interés que existe por aprovechar las energías renovables. Dentro del campo marino, este aprovechamiento se centra en el estudio y desarrollo de distintos tipos de plantas generadoras: eólicas, hidrotermales, de las olas y

Diseño del generador eléctrico sumergible. Fuente: UPM

Diseño del generador eléctrico sumergible. Fuente: UPM

de las corrientes.

Una de las que está suscitando un mayor interés por sus grandes posibilidades de desarrollo es la relativa al aprovechamiento de la energía de las corrientes marinas, tanto las constantes y de tipo estacional (de origen térmico y salino) como las de las mareas, producidas por las fuerzas gravitacionales de la Luna y el Sol y ciclo semi-diurno en nuestras latitudes.

En este contexto, el profesor Amable López Piñeiro de la ETS de Ingenieros Navales de la UPM ha diseñado un generador de energía eléctrica submarina que podría suponer la base de un “parque de generadores submarinos” que convenientemente instalados constituirían una planta de energía renovable de menores costes, mantenimiento más sencillo y más versatilidad que las que en la actualidad se están proyectando.

Frente a una primera generación de sistemas de aprovechamiento de las corrientes marinas, que sólo son viables en zonas de una profundidad máxima de 30-50 metros (por estar los generadores unidos al fondo) y cuyo mantenimiento es muy costoso, han surgido los denominados diseños de segunda generación: sistemas fondeados con diferentes soluciones que permiten una operación sumergida con posibilidad de poner a flote los elementos principales para el mantenimiento. Es a éste último tipo de generadores al que pertenece el diseño premiado del profesor López Piñeiro.

Las características generales del nuevo diseño lo hace utilizable en zonas con media profundidad y fondo complejo, minimiza el impacto ambiental, reduce el impacto de las olas, se adapta al perfil de velocidad de la corriente, es de construcción simple y robusta, utiliza tecnologías conocidas dentro del campo marino y es de fácil instalación, mantenimiento y desmontaje.

El nuevo generador de energía eléctrico submarino, ver figura, está compuesto por una hélice con tres palas, que accionan un generador eléctrico, situado en un domo central del que salen tres brazos (columnas) en cuyo extremo se sitúan sendos flotadores (torpedos).

La distribución de pesos y fuerzas de flotación permite que en operación, el par de giro y el momento de inclinación se compensen hidrostáticamente, permaneciendo alineado el eje del generador con la dirección de la corriente. El conjunto se une por un sistema de cables al fondo.

El conjunto de columnas y torpedos puede ser lastrado y vaciado con lo que se puede cambiar su posición vertical sumergido (operación) a la horizontal flotando (mantenimiento).

Con respecto a los diseños actuales de generadores para el aprovechamiento de la energía de las corrientes marinas, éste tendrá un menor coste del ciclo de vida por la mayor robustez y simplicidad de la estructura soporte (que permitirá reducir averías de las partes móviles), los menores costes de construcción, instalación y desmontaje y, sobre todo, por la reducción de costes de mantenimiento, que son críticos en todos los sistemas marinos. Por otro lado, existe un incremento del mercado potencial, al permitir la instalación de estos generadores en zonas de mayor profundidad y mares más abiertos.

Por otro lado, la UPM ha firmado un acuerdo con las Fundaciones SOERMAR e INNOVAMAR para el desarrollo internacional de la patente.

Fuente: Universidad Politécnica de Madrid

Artículo publicado en Servicio de Información y Noticias Científicas el 21 de abril.

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